Adiós a los glaciares tropicales: serán los primeros en desaparecer

Foto de portada: Alfindra Primaldhi, en Wikipedia Commons.

Los glaciares tropicales -entre ellos, los mexicanos- serán los primeros en desaparecer, confirma estudio del monte Jaya, el más alto de Oceanía.

De acuerdo a un estudio publicado a finales del 2019 en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos, los primeros glaciares en desaparecer serán los tropicales, que se encuentran entre el Himalaya y Los Andes.

Los glaciares tropicales están ubicados entre el Trópico de Cáncer y el Trópico de Capricornio, es decir, alrededor del Ecuador. Se trata de los glaciares más susceptibles a las condiciones climáticas porque se encuentran en zonas cálidas, donde prácticamente no nieva y, además, suelen estar en montañas no muy altas, por lo que no alcanzan temperaturas realmente bajas.

Algunos de los glaciares tropicales son los ubicados en el Kilimanjaro, la montaña más alta de África, un glaciar que ha retrocedido un 75% desde 1912. Otro de ellos es el ubicado en el Monte Kenia, que ha perdido el 45% de su masa de hielo desde mitad del siglo XX. En la Cordillera de los Andes se encuentran distintos glaciares de los cuales la velocidad de retroceso no ha parado de aumentar, fundamentalmente del glaciar de Chacaltaya en Bolivia y el Antisana en Ecuador.

Los glaciares mexicanos también entran como glaciares tropicales y presentan la misma situación. Si para 1995 el Iztaccíhuatl contaba con 11 formaciones de hielo, actualmente sólo quedan el de la panza y la cabeza, y la velocidad de su derretimiento es abrumadora.

Ahora bien, si la temperatura global continúa ascendiendo, tal y como pronostican los escenarios más pesimistas del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC), los glaciares tropicales no sobrevivirán más de 100 años. Entre ellos, los de los países andinos son los más vulnerables.

De acuerdo al estudio mencionado al inicio de la nota, dirigido por Thompson, profesor universitario en la Facultad de Ciencias de la Tierra y científico investigador principal del Centro de Investigación Byrd Polar and Climate en la Universidad Estatal de Ohio, los glaciares de Puncak Jaya, Papua, Indonesia, últimos en la piscina cálida del Pacífico occidental, han sufrido recientemente un rápido ritmo de pérdida de la capa de hielo (de 1m en noviembre de 2015 a 4,6m en mayo de 2016) y un aumento de 5,4 veces en la tasa de adelgazamiento, incrementada por el fuerte fenómeno de El Niño 2015-2016 que, aunque es un fenómeno natural se ha intensificado con el cambio climático.

El monte Jaya es la montaña insular más alta del mundo y el pico más alto de Oceanía, en la isla de Nueva Guinea, con 4,884 metros de altura sobre el nivel del mar. A este ritmo, aseguran los científicos, sus glaciares habrán desaparecido en una década y los siguientes serían los del Kilimanjaro en Tanzania y Quelccaya en Perú. El derretimiento de los glaciares es un claro ejemplo de los efectos del calentamiento global.

Respecto a los glaciares tropicales en Latinoamérica, de acuerdo a otros estudios científicos el primero que podría desaparecer es el Humboldt, ubicado en Venezuela. Para octubre del 2019 se habían realizado dos funerales en Islandia y Suiza, del glaciar Okjokull, con 700 años de vida, y del Pizol, uno de los más estudiados en el mundo, respectivamente, tras su desaparición.

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