Venezuela podría ser el primer país latinoamericano en perder sus glaciares

Foto de portada: Hendrick Sanchez en Wikipedia Commons.

De acuerdo a estudios, el ritmo acelerado de deshielo por el calentamiento global podría hacer de Venezuela el primer país de Latinoamérica en perder sus glaciares.

“Cinco Águilas Blancas” son los cinco picos que alberga la Sierra Nevada de Mérida: el Bolívar (4,978m); el Humboldt (4,942m); el Bonpland (4,883m); El Toro (4,758m) y El León (4,720m). Entre ellos, el Humboldt es el único que conserva una masa glaciar que bordea el 1%, según un reporte de la NASA. Un grupo de científicos tiene la determinación de documentar los últimos años de este glaciar que, de acuerdo al ritmo de deshielo, convertiría a Venezuela en el primer país latinoamericano en quedarse su hielo perenne.

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Al encontrarse en montañas localizadas en la zona tropical, el glaciar Humboldt corre el riesgo de desaparecer dentro de una o dos décadas como consecuencia del calentamiento global, mientras que los científicos ven condicionada su labor por las tensiones políticas y problemas de financiación que vive actualmente el país.

La Sierra Nevada de Mérida tenía 10 km² de hielo en 1910. En 2018, tiene menos de 0,1 km² de superficie glaciar. De las Cinco Águilas Blancas que cantó Tulio Febres Cordero, los picos Bolívar, Humboldt y Bonpland (ambos formaban un águila), Concha, León y Toro, queda uno solo: el de Pico Humboldt, el cual se derrite aceleradamente.

– Observatorio de Ecología Política de Venezuela

En el 2008 el ecologista Ángel Viloria, del Instituto Gubernamental Venezolano, señaló que los glaciares de las montañas de Sierra Nevada habían perdido 94 de sus 137 hectáreas en 30 años y predijo que desaparecerían para el 2020.

La mayor parte del hielo del Planeta se encuentra en las regiones polares. No obstante, también hay glaciares en algunas montañas del trópico, sobre todo en América Latina. Aunque estamos en un periodo interglacial y la tendencia es que la tierra se caliente, según la NASA, el ritmo de calentamiento actual supera diez veces el promedio de las antiguas eras. En términos generales, la Cordillera de los Andes perdió de 30 a 50% de su área glaciar en los últimos 30 años. Otros países como Tanzania o China se encuentran entre los países que podrían perder primero sus glaciares.

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