Backcountry toilet in the Grand Teton National Park, Wyoming, US
Vintage toned old wooden backcountry toilet in the Grand Teton National Park, Wyoming, USA.

Pasos simples para ir al baño en la montaña sin dejar huella

Ir al baño en la montaña no tiene porqué generar un impacto ecológico si lo realizamos correctamente. Aquí te explicamos cómo llevarlo a cabo.

Una de las prácticas que puede generar el mínimo impacto en la montaña es ir al baño, claro, si se hace de la manera correcta. De lo contrario, puede tratarse de un severo problema que no sólo ensucia el paisaje sino afecta los cuerpos de agua, la flora y la fauna, así como las poblaciones aledañas (que, por lo general, es lo que está sucediendo).

Se trata de un tema central en las montañas donde se practican deportes al aire libre. Visita cualquier área de campamento popular y detrás de los arbustos, los árboles y las rocas fuera del campamento, y encontrarás una gran cantidad de trozos de papel higiénico tirados por todas partes. Eso es grave y un indicativo de un problema real.

Los desechos humanos en el Everest, por ejemplo, han alcanzado niveles críticos y amenazan con propagar enfermedades en el pico más alto del mundo (se estima que hay al rededor de 12 toneladas de deshechos humanos). Pero no es necesario irnos tan lejos para poner un ejemplo. ¿Cuánta caca habrá en el Nevado de Toluca después de un fin de semana con más de 35 mil visitas? En las montañas mexicanas se presenta el mismo dilema y es urgente tomar medidas contundentes para frenar la huella que deja el hombre a su paso.

Por ello, te presentamos los pasos clave para ir al baño en la montaña. ¡Súmate al cambio y no dejes huella en tu paso por los sitios que visitas!

Basura en el Primer Dinamo

Cómo ir al baño en baja y media montaña

Herramientas: bolsa de plástico biodegradable resistente (una excelente opción son las bolsas WAG, Waste Alleviation and Gelling, que incluyen polvo absorbente y, también, biodegradable. Se pueden comprar en Amazon), una pala (es importante que sea lo más liviana posible), o un instrumento con el que puedas cavar un pequeño agujero, y papel de baño sin perfume. Opcionalmente, existen aditamentos para armar un excusado portátil (como una silla, pero con agujero), a la que se le puede colocar la bolsa.

Pasos a seguir:

Encuentra una zona retirada, lo más lejos posible de ríos, lagos o canales (por lo menos a 80m de distancia), así como de zonas de camping, senderos y caminos (a unos 30m de distancia). Es mejor si le da los rayos de sol directo, de este modo el calor ayudará en su descomposición.

Cava un hoyo o «agujero de gato» con por lo menos 20cm de profundidad y 15cm de ancho, conservando la tierra a un lado del hoyo.

Pon tu bolsa de plástico en un sitio que esté a tu alcance.

Haz lo tuyo en el hoyo que hiciste y posteriormente tápalo con la tierra que guardaste a un lado. Si hay una piedra a tu alcance, ponla sobre el hoyo tapado. Así podrás evitar que otros excursionistas encuentren tus desechos.

Tira el papel del baño en la bolsa de plástico y llévala contigo de vuelta para tirarlo en un lugar indicado. Usualmente basta con tirar la bolsa en la basura, pero aún mejor es tirar el contenido en el excusado, y luego la bolsa en la basura.

No vayas al mismo lugar más de una vez. Evita destapar lo que enterraste.

Orina: no presenta un problema tan grave, sin embargo, lo indicado es tomar las mismas distancias señaladas para cavar el «agujero de gato» y encontrar un sitio alejado de los canales del agua.

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Tampones, compresas y toallas sanitarias: la forma indicada es tirarlos en bolsas de plástico y depositarlos en basureros indicados. Ni quemarlos ni enterrarlos es lo indicado.

Cómo ir al baño en alta montaña

Ir al baño en alta montaña, en zonas rocosas, empinadas y paredes verticales es más complejo que en baja o media montaña. A grandes alturas y temperaturas muy bajas los deshechos humanos tardan mucho más en deshacerse (como sucede en glaciares).

De acuerdo a un estudio, las bacterias fecales pueden sobrevivir dentro de los glaciares durante mucho más tiempo de lo que se pensaba, fluir cuesta abajo con el hielo e infectar potencialmente las fuentes de agua a decenas de kilómetros de distancia. Por ello, es importante que sigas estas recomendaciones.

Herramientas: bolsa de plástico biodegradable resistente (las WAG son buena alternativa), y papel de baño sin perfume y blanco.

Pasos a seguir:

Encuentra una zona retirada, lo más lejos posible de ríos, lagos o canales, así como de zonas de camping, senderos y caminos. Pero cuidado, no te alejes demasiado porque puede ser peligroso.

Recoge tus deshechos como lo haces con los de tu perro. Usa la bolsa como un guante para recoger la caca. Una opción es depositar la bolsa que contiene la caca en una bolsa más grande y que se pueda sellar.

Deposita el papel del baño en la bolsa de plástico y lleva todo de vuelta para tirarlo en un lugar indicado (basurero).

Orina: de nuevo, no representa un problema tan grave, siempre y cuando tomes la distancia adecuada.

Tampones, compresas y toallas sanitarias: la forma indicada es tirarlos en bolsas de plástico y depositarlos en basureros indicados lejos de las montañas. Ni quemarlos ni enterrarlos es lo indicado.

Investiga sobre el lugar que visitarás

Por último, es importante informarse sobre el lugar que visitaremos no sólo para evitar muchas consecuencias indeseables como zonas peligrosas y condiciones climáticas inesperadas, sino para saber si hay baños públicos a lo largo del camino que recorramos. Si el sitio que visitarás, ya sea en una zona de escalada, una cumbre o un trail, cuenta con baños públicos en la entrada o el inicio del camino, aprovecha y ¡úsalo!

Es muy triste encontrar sitios concurridos por escaladores y montañistas, como la zona de escalada Jilotepec, que cuentan con baños públicos y que, sin embargo, están contaminados por papel de baño y deshechos humanos por todos lados. ¡Seamos parte de la solución! Basta con algo tan simple como saber ir al baño en la naturaleza.