La historia del Handboard o tabla de entrenamiento de escalada

Con fotografías e información de: Blog de Escalada.

La tabla multipresa o de entrenamiento: breve historia de un elemento fundamental para la evolución de la escalada. ¡Ideal para tener en casa!

Si fuera posible señalar cuál sería el ícono más grande del entrenamiento de escalada en casa, este sería el hangboard. Este es casi omnipresente en el hogar o en las autocaravanas de los escaladores preocupados por mantenerse en forma.

Es una especie de tabla con varios agujeros de las más variadas profundidades. Su objetivo es permitir a los escaladores entrenar la fuerza de los dedos colgado (o haciendo barras / flexiones) y usando solo los agujeros en el tablero.

Existe confusión sobre el nombre real de este «tablero lleno de agujeros». Pero lo que es seguro es que, al menos en México, el nombre más extendido es tabla multipresa o tabla de entrenamiento, aunque también handboard o fingerboard, generalmente usados en los Estados Unidos. Lingüísticamente hablando, es común que una cosa en particular se conozca en diferentes lugares con diferentes nombres.  Por lo tanto, el nombre hangboard o tabla de entrenamiento designa el mismo instrumento. El nombre más apropiado, quizás, sería el adoptado en español: «tabla multipresa».

Una breve historia de la escalada libre

La escalada libre es una forma de escalada en la que el escalador puede usar equipo, como cuerdas y otros medios de protección, pero solo para protegerse de las lesiones durante las caídas y no para ayudarse en su progresión. El término ‘escalada libre’ se usa para diferenciarla de la escalada artificial, en la que se usa un equipo de escalada específico para ayudar al escalador. Escalada libre originalmente significaba «libre de ayuda directa».

Técnicamente hablando, no hay reglas en sí mismas para la escalada libre, además de mostrar respeto por la roca y otros escaladores. Con los años, a medida que se ha vuelto más popular y los escaladores más calificados, ha surgido toda una generación de aficionados, al igual que la ética de las academias.

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Había una vez un John Bachar

El escalador estadounidense John Bachar es considerado el padre de la mayoría de los instrumentos hechos a mano para el entrenamiento de escalada. Como uno de los precursores de la escalada libre, se convirtió en una leyenda mundial del deporte. Conocido por su extraordinario estado físico, su coche siempre estaba lleno de equipos de gimnasia, incluidas las escaleras suspendidas que ahora se conocen como «escaleras de Bachar«.

John Bachar era tan conocido que un programa de televisión de la década de 1980 lo buscó para un episodio. El programa fue uno de los primeros reality shows en los EE. UU. y se emitió en la cadena de televisión ABC desde 1980 hasta 1984. Allí el escalador norteamericano exhibió todo su equipo de entrenamiento. Uno de ellos en particular llamó la atención: era una tabla de madera llena de hoyos y bloques de madera clavados que John Bachar usó para su entrenamiento de fuerza estática.

En el libro «Formación de piedra», que John escribió para acompañar el catálogo de productos de Equipo Chouinard 1980, Bachar se refiere a un «bloqueo a mano» en los «bordes de los dedos» aludiendo a una posible primera indicación de la idea de la tabla multipresa.

Aunque no se le puede acreditar a Bachar la invención de este método específico de entrenamiento para escalar, estos bloques de madera son los precursores de la tabla de entrenamiento, fueron uno de los primeros equipos de entrenamiento específicos de escalada que se crearon, pero el inventor del artilugio no es tan ampliamente conocido.

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La evolución de la tabla multipresa

En la actualidad, la tabla multipresa o handboard es una herramienta de madera, resina de poliuretano o poliéster, con soportes cada vez más pequeños y con diferentes inclinaciones para entrenar la fuerza de los dedos. 

John Bachar usó tablas de madera a principios de la década de 1980. Pero a mediados de la misma década, el escalador británico Jerry Moffatt diseñó una tabla rugosa que actualmente se encuentra en Nuremberg en el Café Kraft. Un video casero, realizado en la bodega de Jerry Moffatt en 1998 presenta un tablero con agarres de madera para un entrenamiento un poco más sofisticado que el que aparece en el video de Bachar de 1980.

Los inviernos fríos en Alemania hicieron imposible la escalada en roca natural, dando lugar a que Moffat y sus colegas fueran al gimnasio a entrenar. Moffat entrenó en el Campus Center, gimnasio que albergaba una tabla para entrenar fuerza de dedos y así es como el «campus board» obtuvo su nombre.

Wolfgang Gullich es el responsable de idear este método de entrenamiento. Con la tabla de campus logró el entrenamiento pliométrico, y es posible imaginar que la table de multipresa siguió la misma filosofía, ya que posibilitó el entrenamiento de la fuerza en agarres cada vez más pequeños.

En el mismo período, Rob Candaleria perforó agujeros de diferentes tamaños en una tabla de madera, creando su propio fingerboard. Candaleria se describe a sí mismo como una «rata de gimnasio» e incluso fue acusado de hacer trampa a mediados de la década de 1970 porque se entrenó para escalar en el gimnasio. Fue con él que la tabla de entrenamiento comenzó comercializarse.

Modelos de negocio

La madera fue el primer material utilizado. Cuando el entrenamiento de escalada se hizo más común y las tablas multipresa comenzaron a producirse en serie, hubo un cambio natural al uso de resinas de poliuretano o policarbonato.

Los pioneros de la escalada en Smith Rock (EE. UU.), Chris Grover y Alan Watts, viajaron a Europa a mediados de la década de 1980, donde encontraron el primer handboard de resina (fabricado por la empresa Entre-Prises ). Grover y Watts regresaron a los Estados Unidos también pensando en hacer su propio producto.; así nació la marca estadounidense Metolius que también comenzó a producir su modelo.

El Metolius’s Simulator, fue la primer tabla multipresa en los Estados Unidos que se produjo con resina partir de esculpir un molde en cera, ahora obsoleto. Actualmente, todos los moldes de agarre de escalada y multipresas están hechos con modelos de espuma. Hoy el Metolius’s Simulator va en su 7ma generación.

Las transformaciones en los modelos de tablas multipresas incluyeron ajustes en la textura y los ángulos para hacer los agujeros más cómodos y ergonómicos. La mayor transformación que tuvo la tabla fue a principios de la década de 1990, cuando Metolius se convirtió en la primera empresa de escalada en adquirir una máquina CNC para crear moldes que produjeran placas perfectamente replicadas.

Las máquinas CNC (Computer Numeric Control) son un sistema que permite el control en la producción, utilizado principalmente en la industria automotriz. Con él, los diseños altamente complejos se mecanizan fácilmente. Las estructuras tridimensionales, como los handboards, se vuelven relativamente fáciles de reproducir y la intervención del operador se reduce drásticamente. El Metolius Simulator 3D de hoy, una placa más gruesa en la parte superior, asegura un bloqueo ergonómico en varias posiciones. Actualmente, el diseñador de Metolius, Jim Karn, crea las placas en la computadora, aunque todavía da forma a algunas partes a mano.

En el siglo XXI, con la evolución de los materiales, moldeadores, y principalmente en la elaboración de equipo, existen varias marcas. Idealmente, el escalador que quiera instablar una tabla multipresa en casa debe buscar una marca que sea conocida por su preocupación por la ergonomía y la minimización de lesiones. Con las impresoras 3D, es posible diseñar estructuras más sofisticadas y mejor preparadas para la formación de escaladores.

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Funciones de la tabla multipresa en la escalada

Las tablas multipresa o handboards nos permitirán entrenar los músculos del tren superior, tanto en lo que respecta a fuerza-potencia como a fuerza-resistencia y mixto. Con los distintos ejercicios y series que existen (y que se pueden encontrar en videos en internet) podemos entrenar, en casa:

  • Flexores profundos y superficiales del antebrazo
  • Grupos musculares encargados de la flexión del codo: bíceps braquial, el braquial anterior y el supinador largo.
  • Extensores («retropulsores») del hombro, cuyos principales grupos son el dorsal ancho, el redondo mayor, el deltoides, el tríceps largo y pectoral mayor.

El entrenamiento en tablas multipresa es uno de los trabajos más específicos y efectivos a la hora de mejorar nuestra fuerza para escalar. Ahora bien, no es nada aconsejable repetir siempre la misma rutina, incluso esto puede ser lesivo. Asimismo, no por tener la capacidad de realizar un sin fin de barras y tener super trabajado el tren superior lograremos hacer 5.14a. Podríamos afirmar que la técnica de pies incluso resulta más importante para poder subir nuestro grado de escalada. Y la técnica se adquiere escalando y ampliando el repertorio de movimientos. No obstante, la multipresa no deja de ser una buena opción para mantenerse en forma en casa y hoy en día su instalación no es muy compleja.

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