Breve historia del grado en la escalada: una evolución de lo posible

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Cien años de historia de escalada deportiva: los encadenes más relevantes. ¿Cuál será el grado máximo que el ser humano pueda lograr?

Por: Blog de escalada

Recientemente la historia de la escalada fue marcada por el nuevo grado que Adam Ondra estableció con el primer 5.15d (9c francés) del mundo. La vía «Silence», que no ha tenido repetición o confirmación todavía, se encuentra en el interior de Noruega, en la zona de escalada conocida como Flatanger.

Adam Ondra también es el escalador que cuenta con más encadenes de rutas graduadas como 5.15b y 5.15c (9b y 9b+) en la historia. Sin duda, esto lo convierte en el mayor escalador de deportiva de la actualidad. Si el checo continúa con este ritmo de conquistas, muy probablemente se consagre como el mayor escalador deportivo de todos los tiempos.

En Latinoamérica sólo Felipe Camargo (abril de 2017) y Tomas Ravanal (enero 2018) participan en el selecto «club» de los escaladores que ya encadenaron 5.15a (9a+ francés). En México, Mauricio Huerta, Hernán García y Bruno García son los únicos que cuentan con 5.14d (9a).

En el equipo femenino, aún no ha habido noticia de alguna latinoamericana que haya conseguido un 5.14d o más. En México, Fernanda Rodríguez y Larissa Arce cuentan con el máximo grado logrado por mujeres nacionales, 5.14a (8b+). La brasileña Luciana Di Franco encadenó 5.13d (8b francés) en el año 2014, según lo divulgado por la Revista Blog de escalada.

5.10 o los inicios de la escalada deportiva

De acuerdo con historiadores europeos, el primer 5.10a escalado en la historia fue la ruta «Perrykante», ubicada en Alemania, en la zona de Elbsandsteingebirge (Montañas de Arenis del Elba) en 1906. El primer ascenso de la historia de esta línea fue realizado por el escalador Oliver Perry-Smith, y es considerada el sexto francés (5.10a) más antiguo del mundo.

El primer 5.10b/10c escalado en el mundo fue «Kuniskante», también en Elbsandsteingebirge. La ruta fue escalada por Oswald Kunis en 1921. Es decir, poco menos de 100 años atrás, ya había escaladores que ascendían este grado.

Es importante recordar que en dicha época el concepto de escalada deportiva no existía, por lo que se decía «primera vez escalada» pero no «encadenada» (concepto de escalada deportiva). Más tarde, la ruta «Rostkante», también en Elbsandsteingebirge, se convirtió en el límite de la escalada en 1922, como un 5.10c duro.

En América Latina los primeros escaladores tenían acceso a las novedades de la escalada de manera tardía. El equipo utilizado en el deporte a menudo eran improvisados y varias técnicas y conceptos de escalada, fueron aprendidos en Europa o por medio de escaladores extranjeros que visitaban nuestros países. El desarrollo fue mucho más lento que países europeos.

Los escaladores latinoamericanos, con equipamientos precarios y de calidad baja, no conseguían encadenar las rutas de escalada más duras. Durante años el 5.11 era considerado un grado improbable e «imposible».

En Europa, el 5.11a (6c francés) ya había sido escalado en 1965 por el escalador Fritz Eske. La ruta llamada «Königshangel», también estaba ubicada en Elbsandsteingebirge, Alemania.

Del 5.12 al 5.13

En la época de los 80’s y 90’s hubo un creciente interés en la práctica de la escalada deportiva en América Latina, fundamentalmente en México, Chile y Brasil y, por eso, es difícil precisar los lugares y primeras personas que establecieron nuevos grados.

La primera ruta 5.12d (7c francés) fue escalada en 1975 por Steve Wunsch en Estados Unidos. Fue en aquellos años que los conceptos de escalada deportiva propiamente dicha, como los conocemos hoy, estaban siendo implementados.

En 1977 el americano Ray Jardine tuvo el honor de inaugurar el grado 5.13a (7c+ francés) en Yosemite, con la ruta «The Phoenix».

El año de 1979 quedaría marcado por la ascensión de «Grand Illusion», realizada por Tony Yaniro. Una ruta bastante famosa con la que se estableció el grado 5.13b (8a francés) y que también es considerada como un hito en la historia de la escalada deportiva como la conocemos hoy.

El primer 5.13c (8a+ francés) de la historia lo hizo Jerry Moffat con la ruta «The Face», ubicada en Alemania, en la famosa zona Frankejura, en 1983. Al año siguiente, 1984, fue el turno de Wolfgang Güllich, quien estableció la primera ruta de grado 5.13d  (8b francés) de la historia. La vía llamada «Kanal im Rücken» también está en Frankenjura, Alemania.

Del 5.13 al 5.14

Al año siguiente, en 1985 el mismo Güllich, encadenó el primer 5.14a (8b+ francés) de la historia, en Australia. El título de la ruta más dura del mundo quedó como «Punks in the Gym», que se encuentra en la zona de escalada australiana de Mount Arapiles.

Con el desarrollo de la escalada deportiva en Argentina (Valle Encantado, Piedra Parada y La Vigilancia) y Chile (Socaire, Valle de Los Cóndores y Las Chilcas) las rutas de escalada más difíciles de América del Sur se abrieron allí. Actualmente los escaladores más fuertes de Europa, que ambicionan subir el grado, visitan anualmente estas localidades en los países vecinos.

En 1990 el británico Ben Moon fue quien rompió la barrera del grado más difícil al encadenar «Hubble», ubicada en Inglaterra en la zona de Raven Tor. La ruta fue graduada como 5.14c (8c+ francés).

Un año más tarde, 1991, la máquina alemana Wolfgang Güllich estableció el primer 5.14d (9a francés) del mundo. La ruta deportiva «Action Directe», ubicada en Frankenjura, fue por mucho tiempo la más difícil del mundo.

Del 5.14 al 5.15

El primer 5.15a (9a+ francés) de la historia es de Alexander Huber, en la ruta «Weisse Rose», en Schleier Wasserfal, Austria en 1994. Adam Ondra repitió dicha ruta y afirmó que: «Si la Rambla es un 9a+, la Weisse Rose también lo es». Hasta el momento sólo Alexander Huber y Adam Ondra han repetido dicha ruta.

Algunas personas consideran que el primer 5.15a (9a+ francés) de la historia fue encadenado por el americano Chris Sharma con «Biographie». Pero la ruta, rebautizada por Sharma en su momento como «Realización», ubicada en Ceüse, Francia, fue motivo de discordia en la época y hasta hoy levanta discusión.

Chris Sharma también encadenó el primer 5.15b (9b francés) con «Jumbo Love» en Clark Mountain, en Estados Unidos en 2008.

Cuatro años después Adam Ondra encadenó la «ruta más difícil del mundo» de ese momento, «Change», graduada como 5.15c (9b+ francés), en 2012. La ruta se encuentra en Flatanger, en Noruega.

El escalador brasileño Felipe Camargo, encandenó en el 2017 la ruta «Papichulo», graduada como 5.15a (9a+ francés), se trata de la más repetida en todo el mundo y la primera de ese grado encadenada por un Latinoamericano.

Recientemente Adam Ondra encadenó «Silence», también ubicada en Flatanger, inaugurando el grado 5.15d. La ruta de 45 metros de extensión, con una inclinación de 60 grados, fue encadenada por el checo en 2017. Toda la historia de este encadene fue documentada en la película «Silence».

La ruta que más le ha quitado el sueño a escaladores de alto nivel es «Le Blond», equipada en Oliana y que aún no cuenta con ascensos. 

El nombre de la ruta es un homenaje al francés Patrick Edilger. Edilger es considerado como una de las personas que revolucionaron la escalada deportiva y defensor férreo de la modalidad, incluso cuando todavía no existía el concepto de escalada deportiva. El francés se considera a sí mismo como el creador de la búsqueda desenfrenada por el grado. La ruta ya fue probada muchas veces por Chris Sharma, que declaró que es una especie de «La Dura Dura», pero sin ningún descanso.

También sin ningún ascenso y un gran candidato para ser el primer 5.16a (9c+ francés) del mundo, es la ruta «La Hermana Gemela Malvada de Bon Combat», también ubicada en España. La línea fue equipada por Chris Sharma y se encuentra en La Cova de l’Ocell, zona de escalada cerca de Osona y relativamente cerca de Barcelona. La ruta está al lado de otra mítica: «El Bon Combat» graduada en 5.15b (9b/9b+ francés), también abierta por Sharma y encadenada en 2015.

Otra ruta que puede ser la candidata a la «vía más difícil del mundo» es «Big Project», ubicada en Flatanger. Los detalles de la línea no se han divulgado en la comunidad. 

Esta es una pequeña línea del tiempo donde se pueden ir descubriendo los primeros ascensos a cada grado y cómo, en casi cien años de historia, el hombre ha pasado de escalar 5.10s a probar extraordinarias líneas que, para muchos, eran impensables. ¿Podrá el hombre conquistar el grado 5.16, algún día? Por lo pronto, Adam Ondra, quien posee el máximo grado encadenado hasta la fecha, considera que para él será imposible. Está por verse.