Nirmal Purja logra los 14 ochomiles en 6 meses y hace historia

Foto de portada: Facebook oficial de Project Possible, Nirmal Purja.

En tan sólo seis meses, el nepalí Nirmal Purja ascendió las catorce montañas más altas del planeta. Es el menor tiempo total en la historia del alpinismo.

Nirmal Purja, escalador nepalí, logró un récord mundial de ascenso a los catorce ochomiles en tan sólo 190 días, concluyendo la campaña que denominó Project Possible. De esta manera, el alpinista de 36 años se convirtió en la persona en ascender en menor tiempo los picos más altos del planeta.

Purja utilizó oxígeno suplementario, así como traslados en helicóptero de un campamento a otro, logrando hacer cumbre sin detenerse en campamentos intermedios. Asimismo, se apoyó de cuerdas fijas. El propósito fue realizar los ascensos en la menor ventana de tiempo posible, empleando todas las herramientas disponibles para ello.

¿QUÉ SON LOS «14 OCHOMILES»?

La palabra «ocho mil» hace referencia a la altitud de la montaña, con relación al nivel medio del mar, expresado en metros (Metros Sobre el Nivel del Mar -MSNM-). En el mundo se reconocen 14 montañas que alcanzan dicha altitud. Todas se encuentran en las cordilleras del Himalaya y el Karakorum, entre China, Nepal, Pakistán e India.

Los ochomiles son típicamente asociados con el alpinismo de alto nivel debido a la gran exigencia física y técnica que representa el ascenderlos. Sin embargo, avances de años recientes en tecnología, entrenamiento y procesos de ascenso, al igual que cambios en las propias montañas a partir del calentamiento global, han permitido su masificación, así como la creación de retos y récords polémicos con respecto a la ética del llamado «estilo alpino.»

Cumbre en los 14 ochomiles, del 23 de abril en el Annapurna, al 29 de octubre en el Shishapangma

Purja alcanzó este martes la cima del Shishapangma (8,027msnm.), China. Inició el proyecto el pasado 23 de abril al escalar el Annapurna, de (8,091msnm.) Se trató de un proyecto con causa, al buscar recaudar, mediante una campaña de crowdfunding, 750,000 dólares para niños necesitados de Nepal.

Del 23 de abril a finales de mayo, Nirmal Purja había ya pisado la cima de 5 de las 14: el Dhaulagiri (8,167msnm.), el Kanchenjunga (8,586msnm.), el Everest (8,167msnm.), Lhotse (8,516msnm.) y Makalu (8,485msnm.).

Luego de unas semanas de descanso, realizó las cumbres ubicadas en Pakistán en julio; el Nanga Parbat (8,126msnm.), el Gasherbrum I (8,010msnm.), el Gasherbrum II (8,035msnm.), el K2 (8,611msnm.) y Broad Peak (8,047msnm.). Y, finalmente, a finales de septiembre, realizó el Cho Oyu (8,188msnm.), y el Manaslu (8,163msnm.)

En el caso del Shishapangma, las autoridades de China le concedieron un permiso especial para intentarlo. El objetivo de Purja despertó controversia y ha sido criticado por alpinistas que defienden el estilo por encima del objetivo en los ochomiles. En todo caso, es innegable la escala del proyecto al considerar el presupuesto requerido para el uso de oxígeno, cuerdas fijas y helicópteros, así como la ayuda de sherpas y guías que recibió para poder alcanzar los 14 x 8,000.

El récord previo correspondía al surcoreano Kim Chang-ho, quien realizó los catorce ascensos en siete años y diez meses, concluyendo en 2013. Sin embargo, su proyecto fue completamente distinto, al evitar el empleo de oxígeno suplementario. Por tal, se podría considerar que Chang-ho mantiene el récord en estilo alpino, mientras que el menor tiempo absoluto le pertenece ahora a Nirmal Purja.

Mingma David Sherpa: el más joven en lograr los 14 ochomiles

El compañero de Nirmal en Project Possible, Mingma David Sherpa, se convirtió en la persona más joven en la historia en alcanzar la cumbre de las catorce montañas de más de ocho mil metros en el mundo, con 30 años cumplidos, de acuerdo a The Himalayan Times.