Everest & Nuptse from Kalapattar, 5545m
Everest & Nuptse from Kalapattar summit at 5545m, EBC hiking trail, Nepal. Helicopter is overflying above the moraine of the Khumbu glacier.

Gobierno de Nepal busca anunciar nueva altitud oficial del Everest en 2020

Gobierno de Nepal busca terminar con la polémica en torno a la altitud del Everest.

Por: Blog de Escalada

La altitud exacta del Everest (8,848msnm) ha sido cuestionada desde que un grupo de oficiales británicos llevó a cabo la medición de la montaña en la India en 1849. Pero el próximo enero de 2020, Nepal planea cerrar la controversia de casi dos siglos y declarar la altitud oficial (tanto de nieve, como de roca) de la montaña más alta del mundo.

En este mes de mayo, como de costumbre, la montaña es «invadida» por turistas, y montañistas (entre ellos presentadores de televisión, modelos, periodistas, etc.) que buscan subir el pico más alto del mundo. A esta multitud se unirá un equipo de investigación de Nepal, compuesto por más de ochenta miembros que, después de llegar a la cumbre, activarán un receptor del Sistema Global de Navegación por Satélite (GPS), un dispositivo que pesa alrededor de un kilo, para almacenar datos de satélite e identificar su ubicación geográfica.

Asimismo, topógrafos utilizarán el dispositivo de Trimble R10 fabricado por una empresa de GPS de California que fue prestado por el gobierno de Nueva Zelanda. El dispositivo fue diseñado para ayudar a los profesionales de topografía para trabajar de manera más eficiente con el motor de procesamiento de Trimble GNSS-HD, que mejora las técnicas tradicionales de fijación de posición de soluciones. Además, la tecnología HD-GNSS permite mejores y más fiables resultados incluso en entornos difíciles.

El jefe de los servicios de investigación Khim Lal Gautam, y el oficial de investigación Rabin Karki, serán auxiliados por varios sherpas hasta la cima del Everest. Otros dos oficiales de investigación, Suraj Singh Bhandari y Yuba Raj Dhital, permanecerán en el campamento base (5,364 metros) para ayudar a los investigadores y monitorear las actividades y los resultados. El equipo del gobierno nepalí debió desplazarse al campamento base del Everest la tercera semana de abril.

Para medir la altitud del Monte Everest, el departamento conducirá cuatro conjuntos de investigaciones: nivelación precisa, nivelación trigonométrica, levantamiento por gravedad y levantamiento GNSS, cubriendo 285 puntos con 12 diferentes estaciones de observación.

  • La nivelación precisa se realiza para encontrar la altitud de las llanuras del sur de Nepal a los puntos de control seleccionados.
  • La nivelación trigonométrica se realiza desde puntos de control seleccionados (puntos en los que la altitud se mide por nivelación precisa).
  • La encuesta de la gravedad es definir el geoide local alrededor del Everest.
  • La investigación basada en GNSS se lleva a cabo para determinar las ubicaciones de los puntos de gravedad, puntos de referencia , y la cima del Monte Everest.

De acuerdo a Susheel Dangol, director de investigación del Departamento de Medición de la altura del Everest, se seleccionarán 12 diferentes estaciones de observación y cada una hará un seguimiento de la posición del Everest al mismo tiempo cuando el GPS transmita la señal desde el pico, para obtener la altitud.

«El departamento de Nepal también firmó un acuerdo con la National Geographic Society para obtener los datos meteorológicos, debido a que el proceso de medición requiere datos exactos del viento, la temperatura y la presión», dijo Susheel Dangol.

Polémica en torno a la altitud

Se trata de una controvertida pregunta para la que los nepalís preparan a un grupo de casi un centenar de personas que, cuando concluya el proceso de medición en el 2019, tendrá una respuesta que reescribirá un dato de 170 años de historia.

Vayamos por partes; Nepal, que alberga ocho de las 14 montañas con más de 8,000 metros, nunca midió el Everest y ha utilizado oficialmente la altura de nieve de 8,848 metros sobre el nivel del mar, medida por la India en 1954. Algunos geólogos especularon que la altura del Everest podría haber cambiado debido al terremoto de 2015.

Varias instituciones internacionales y la India manifestaron interés en medir la altitud del Everest. Después del terremoto de 2015, la cima del Everest volvió a llamar la atención no sólo de las expediciones, científicos e investigadores, sino también de todo el mundo. ¿Cuánto medirá el punto más alto del planeta?

En 2005, el Departamento de Topografía y Cartografía de China midió de nuevo la montaña y declaró que 8,844,43 metros era la altura del Everest. Las autoridades chinas y nepalesas discrepaban sobre la altura del icónico pico. En el año 2011 el gobierno de Nepal buscó aclarar la discordancia midiendo nuevamente la altura del Monte Everest, pero fracasó debido a varios factores, incluyendo inestabilidad política y falta de dinero. Desde entonces, el gobierno declaró que el plan para medir la altura de la montaña es un proyecto de «orgullo nacional».

Más de 5,000 alpinistas escalaron la montaña desde que fue ascendida por primera vez por Tenzing Norgay Sherpa y Edmund Hillary en 1953.

El gobierno nepalí recauda más de 3.5 millones de dólares en regalías de todos aquellos que buscan llegar a la cumbre del Monte Everest cada temporada, que normalmente comienza en abril y termina en mayo. Cada montañista tiene que pagar 11,000 dólares por un permiso para escalar el Everest, más la cantidad que se paga a las agencias de montañismo.