Conoce y ama tu roca: sus tipos, características y zonas

Litología y escalada: conoce la roca que escalas. Las características más importantes que te permitirán saber de qué tipo de roca se trata.

La roca es, de acuerdo a la definición de la Real Academia Española, «el material sólido de origen natural formado por una asociación de minerales o por uno solo, que constituye una parte importante de la corteza terrestre». 

De acuerdo a su origen, las rocas pueden ser: ígneas -formadas por la solidificación del magma-, sedimentarias -formadas por compactación y cementación de materiales procedentes de la alteración en superficie de otras rocas, seres vivos, fósiles o depósitos- y las metamórficas -formadas por la modificación de otras rocas preexistentes en el interior de la Tierra sometidas a cambios muy bruscos-.

Las rocas que escalamos

De acuerdo a la zona donde escalemos, podremos encontrar distintos tipos de roca. Crimps, bidedos, pinzas, sloppers, chorreras, fisuras, la presencia de estos agarres naturales son un pequeño reflejo de lo diferentes que pueden ser las rocas.

Cada una de las rocas, como la caliza, el conglomerado o el granito, generan texturas muy diversas entre ellas y esto, incluso, determina el estilo de escalada de un sector en particular.

Particularmente en México hay una clara predominancia de la roca caliza y volcánica (riolita, basalto y toba volcánica); no obstante, el granito y la arenisca también están presentes.

Roca Caliza

La caliza es una roca sedimentaria. Está compuesta mayoritariamente por carbonato de calcio, generalmente calcita, aunque frecuentemente presenta trazas de magnesita y otros carbonatos.

Su color es claro, blanquecino o gris. Se forman en los mares cálidos y poco profundos de las regiones tropicales. Es decir, en las zonas donde encuentres roca caliza es muy probable que estuvieron cubiertas por el mar.

Generalmente es altamente porosa y la acción del agua puede provocar fácilmente su erosión o disolución.

En términos de escalada, es adherente pero suele deslavarse e incluso romperse y es de dureza variable.

Ejemplo, zona de escalada: Chontacoatlán (Gro.), Guadalcazar (S.L.P.), Potrero Chico (N.L.).

Conglomerado o rudita

El conglomerado se compone de trozos de otras rocas -clastos redondeados-. Es también sedimentaria, pero heterogénea y no está dispuesta en láminas.

Se origina de dos maneras: de la deposición en cursos de agua o de movimientos de masa -proceso geomorfológico por el cual el suelo, el regolito y la roca se mueven cuesta abajo por la fuerza de la gravedad-. 

En términos de escalada, es semiadherente, de dureza variable y desprendible (aunque se le puede encontrar muy sólida).

Ejemplo, zona de escalada: Peñas de Jilotepec (Edo.Méx.).

Granito

El granito es una roca ígnea plutónica, en el que se hayan minerales como cuarzo, feldespato, biotita, moscovita. Posee un índice de porosidad muy bajo.

De acuerdo a Twidale, C.R.; Vidal Romaní, J.R en su libro Landforms and Geology of Granite Terrains, los granitoides son las rocas más abundantes de la corteza continental superior. Forman el 4,5% de la corteza terrestre y el 15% de los continentes.

En términos de escalada es una roca muy adherente, muy dura y tiene muy pocos desprendimientos. 

Ejemplo, zona de escalada: Peñoles (Chih.), El Diente (Jal.), Peña de Bernal (Qro.).

Arenisca

Es una roca sedimentaria y el cuarzo es el mineral que posee en mayores cantidades. 

A grandes rasgos, se pueden distinguir dos tipos de roca arenisca que se escala. La Grauvaca, constituida por la disgregación de rocas vulcanitas básicas, de pizarra arcillosa o silícica o de filita; se trata de la arenisca de mayor dureza. Por otra parte, las Arcosas son areniscas débilmente compactadas, constituida en su mayoría por cuarzo. 

Es una roca bastante adherente, pero por su alto nivel de porosidad es una roca blanda de difícil protección.  

Ejemplo, zona de escalada: Ixcatán (Jal.)

Otras

Basalto: es una roca ígnea volcánica de color oscuro, es una de las rocas más abundantes en la corteza terrestre (70%) y en los fondos oceánicos (así como también en Marte, Venus y la luna). 

Riolita: roca ígnea extrusiva, volcánica félsica, de color gris a rojizo. Posee una composición química muy parecida a la del granito. Zona de escalada: Basaseachi, (Chih.).

Margocaliza: se distingue de la caliza porque tiene mucha más arena, lo que hace que sea más blanda y menos porosa. Es una roca sedimentaria que está formada por un 60% de carbonato cálcico y un 40% de materiales detríticos.

Dolomía: es una roca muy parecida a la caliza, pero se distingue de ella porque está compuesta básicamente de dolomita. Fue descubierta por el geólogo francés Dolomieu en el siglo XVIII y es propia de los Alpes Dolomíticos, en Italia.

Cuarcita: de alto contenido de cuarzo, muy presente en los Montes Apalaches, en Norteamérica.

Filitas: está compuesta fundamentalmente por cristales muy finos de moscovita, clorita o ambas; se parece a la pizarra. Presente en varias zonas de España.

Aquí un documental donde podrás conocer de cerca los tipos de roca.