Hike in Alaska
Hike in Alaska at summertime

Tommy Caldwell testifica en el senado de EEUU sobre crisis medioambiental

Tommy Caldwell, escalador mundialmente conocido por la apertura de The Dawn Wall, y el récord de velocidad en La Nariz al lado de Alex Honnold, testificó ante el senado estadounidense sobre la crisis climática.

Ante la problemática ambiental, son cada vez más los atletas de montaña que utilizan su visibilidad pública para contribuir en la lucha contra el calentamiento global y las políticas públicas que afectan al medio ambiente en todo el mundo. Aunque no es novedad que los deportistas de montaña sean también ambientalistas, sí que vivimos una época donde lo uno y lo otro parecieran llegar a ser indistinguibles.

Es el caso de Tommy Caldwell, quien es famoso alrededor del planeta por el primer ascenso a la ya mítica ruta The Dawn Wall en Yosemite, un ascenso que le tomó prácticamente una década de trabajo. Ahora, de acuerdo a sus recientes declaraciones, actuar sobre la crisis climática le provoca una sensación similar:

«Se siente un poco como cuando empecé a escalar The Dawn Wall. Hay un objetivo final que parece poco probable. Con certeza el viaje tendrá muchas barreras y fracasos. Pero será una aventura que nos definirá profundamente como humanos.» – Tommy Caldwell

El pasado 12 de septiembre Tommy Caldwell, en colaboración con organizaciones como POW (Protect Our Winters), se presentó ante senadores del partido demócrata estadounidense para ofrecer su postura en torno a la problemática ambiental. Esto, en el marco de los planes del gobierno del Presidente Trump para abrir la zona conocida como Arctic National Wildlife Refuge, en Alaska, para ser explotada por la industria petrolera.

El Arctic National Wildlife Refuge se considera el territorio estadounidense sin asentamientos humanos más grande del país, y es una de las últimas reservas donde la vida silvestre se desarrolla de manera completamente natural. Sin embargo, es también una zona rica en gas natural y petróleo.

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El mismo 12 de septiembre, a la par de la participación de Caldwell ante el senado, el Departamento del Interior entregó un reporte que abre la posibilidad a concesionar la explotación de la zona a firmas privadas. El hecho, reporta The New York Times, dificultaría la posibilidad de detener la explotación en el futuro, incluso ante la posible victoria demócrata en las elecciones de 2020.

Sin embargo, en un giro positivo para el futuro de la vida silvestre en Alaska, los legisladores estadounidenses aprobaron la llamada Arctic Bill 1146, con la cual se prohibe a la oficina de Administración de Tierras, dependiente del gobierno federal, el manejo de las concesiones para la extracción de gas y petróleo en el Arctic National Wildlife Refuge. Y todo ocurrió el mismo día, el 12 de septiembre.

«La Arctic Bill 1146 fue aprobada en la cámara mientras testificábamos ante el comité especial sobre la crisis climática del Senado Demócrata.» – Tommy Caldwell

El valor de la acción de la comunidad outdoor para combatir la problemática ambiental ha sido evidente alrededor del mundo. De kayakers que han salvado ríos en Europa, a la creación de áreas naturales protegidas en Chile ante el trabajo de escaladores y montañistas, los practicantes de deportes al aire libre tienden a ser una de las líneas de defensa del medio ambiente más efectivas al momento. Es un tipo de activismo de aventura que podría ser clave de cara al futuro medioambiental del planeta.

«Ciertamente nunca aspiré a involucrarme en la política. Pero cuando parece cada vez más probable que la supervivencia de la humanidad para la generación de mis hijos dependerá de las políticas que estamos haciendo ahora mismo, entonces vale la pena.» – Tommy Caldwell