Muere Jim “The Bird” Bridwell, gran leyenda de Yosemite

Jim “The Bird” Bridwell, la leyenda con más de cien primeros ascensos en el Valle de Yosemite, murió el pasado 12 de febrero.

Leyenda a la que se le acreditan más de cien primeras ascensiones en el Valle de Yosemite y otras tantas rutas alpinas en Alaska y la Patagonia, Jim Bridwell, nació el 29 de julio de 1944. 

Era un observador de pájaros y admiraba a los halcones, de ahí su apodo «The Bird», «el pájaro». Sus primeras escaladas en San José, California, fueron para recuperar y reemplazar huevos de aves en los árboles.

En la década de los 70’s, conocida también como la «época de oro», Jim «The Bird» Bridwell fue parte del mítico grupo de escaladores Stonemasters de Yosemite, quienes crearon un estilo de vida basado en el deporte, pero también en la influencia psicodélica de aquellos años, teniendo como principios la libertad, el rock ‘n’ roll y las fiestas alrededor de los campamentos del Valle; un movimiento que, finalmente, catalizó lo que sería el deporte de aventura para siempre.

Y Jim «The Bird» Bridwell, llevó a la escalada a otro nivel. Realizó ascensos de algunas de las rutas más duras de aquel momento, como la Pacific Ocean Wall y la Sea of Dreams, con su tramo A5 «Hook or Book», el primer «si te caes, te mueres» de una gran pared.

«La sensación de la incertidumbre de que es potencialmente fatal es lo que hace a la escalada una aventura. Todo lo demás es simple ejercicio.» – Jim «The Bird» Bridwell

Logró el primer ascenso de un sólo día a The Nose, en el Capitán, el 26 de mayo de 1975, con John Long y Billy Westbay. Este fue uno de los momentos más emblemáticos de la historia de la escalada de Yosemite.

«The Bird» fue un extraordinario escalador y alpinista, pero también un escritor y un gran visionario.

«La duda es el enemigo del éxito.» – Jim «The Bird» Bridwell

Fundó el Equipo de Búsqueda y Rescate del Parque Nacional de Yosemite (YOSAR) y dirigió un buen número de rescates; experiencia y conocimientos que luego redactó en libros. 

Inventó y diseñó equipo de escalada ampliamente utilizados, incluidos los Copperheads y los picos de las aves; lo cual lo convirtió en uno de los grandes innovadores de la escalada moderna. 

Sin duda uno de los mejores escaladores de la historia de Yosemite, Jim «The Bird» Bridwell murió este pasado 12 de febrero a los 73 años en California, a lado de sus seres queridos.