¿Cómo ir al baño en la montaña? Una problemática comunitaria urgente

Foto, video y texto por: Federación Mexicana de Deportes de Montaña y Escalada, Cumbres Blancas México y Ponce de León Expediciones.

La contaminación ambiental por los desechos humanos en la montaña es un grave problema en México al que la comunidad debe responder cuanto antes.

Cada vez somos más las personas que realizamos deportes en la montaña; sin embargo, la alta afluencia de visitantes aunado a la falta de conocimiento ambiental puede generar daños irreversibles para el medio ambiente y la sociedad. Por ello, es importante comenzar a adquirir hábitos más sostenibles para lograr preservar estos entornos naturales. Uno fundamental es conocer y aplicar la manera adecuada de ir al baño en la montaña.


Tres reglas de oro cuando vas al baño al aire libre son las siguientes:


1.- Se debe minimizar, en lo posible, la contaminación de cuerpos de agua dulce y del suelo.
2.- Se debe disminuir, en lo máximo posible, el riesgo sanitario para la vida silvestre y para otros visitantes.
3.- Por último, se debe maximizar la descomposición de los desechos humanos mediante el uso del calor, material orgánico, humedad y aire.

Así mismo, para elegir la técnica de baño correcta debemos identificar el tipo de terreno en donde realizamos las actividades deportivas (Kovacs & Gutiérrez-Yurrita, 2019):

Tipo de terreno de montañaAltura
Baja montaña< 3000 msnm
Media montaña>3000 msnm
<4000 msnm
Alta montaña> 4000 msnm
Tabla con los tipos de terrenos que existen en montaña propuesta de Kovacs & Gutiérrez-Yurrita, 2019, p. 125.

Teniendo en cuenta las reglas de oro y el tipo de terreno en montaña, se puede decidir mejor entre las distintas técnicas que existen para el manejo de desechos sanitarios, aquí te señalamos algunas:

Hay sanitarios con drenaje, baño portátil, una letrina o un baño seco.. ¡ÚSALO!

Si ya existen lugares destinados para depositar desechos humanos es preferible utilizarlos. Al concentrar el impacto, contribuimos en la salud de los ecosistemas montañosos. Si no hay un baño cerca entonces puedes aplicar las siguientes técnicas dependiendo del tipo de terreno:

Técnica de Hoyo de gato

Esta técnica es la más popular, sin embargo, debe de utilizarse en terrenos de baja montaña (menor a 3000 msnm) donde las condiciones de calor predominen. No se recomienda en entornos de alta montaña, gran pared, playas o desiertos.

  • Localiza un sitio resistente sin vegetación, sesenta metros retirado de cuerpos de agua dulce y de los sitios de camping y senderos establecidos.
  • Haz un hoyo de 20-30 centímetros de profundidad.
  • Realiza tus necesidades sanitarias dentro del hoyo.
  • Finalmente, cubre los desechos humanos con la tierra removida.

*Recuerda que el papel higiénico debe regresar a casa, si bien está compuesto de material vegetal, el papel higiénico contiene colorantes, perfumes y otros químicos que impiden su degradación “natural” en la montaña.

Algunas personas utilizan agua y/o hojas secas y caídas como sustituto de papel higiénico; estos si pueden ir dentro del hoyo de gato.


La técnica de hoyo de gato no es viable en entornos de alta montaña debido a las condiciones climatológicas. La baja probabilidad de descomposición de la materia fecal y de orina generan impactos ambientales negativos como la contaminación de fuentes de agua subterráneas, de níveas y de los glaciares, modificaciones en el pH y nutrientes del suelo, así como ser fuentes de patógenos que provocan daños a la salud de la vida silvestre y humana.

– (Rossi & Barros, 2010).

Técnica de “Pack it in, pack it out” 

Regresar con todos nuestros residuos a casa (Leave No Trace Center, 2016).

Esta técnica es necesaria cuando se realizan deportes en alta montaña, gran pared, playas o desiertos. Es decir, entornos naturales donde las condiciones físicas y climáticas no son aptas para maximizar la descomposición de los desechos humanos.

La técnica de packout consiste en utilizar un contenedor resistente para transportar los desechos sanitarios generados durante la actividad deportiva con el objetivo de evitar la contaminación del entorno y trasladarlosa las zonas urbanas para su manejo adecuado, ya sea por medio de compostaje o por medio del sistema de recolección y disposición final municipal.

A continuación te mencionamos los distintos tipos de packout que puedes utilizar:

Popo tubo

El uso es sencillo, utiliza una bolsa de plástico, deposita los desechos sanitarios, coloca desecante (aserrín, cal, arena para gato), cierra la bolsa y colócala dentro del Popotubo. Al llegar a tu casa, retira la bolsa para depositarla en lugares establecidos de recolección municipal. Recuerda limpiar el Popotubo ya que es un contenedor reutilizable.

  • Puedes elaborarlo por ti mismo: Se trata de un contenedor elaborado con PVC sanitario y es reutilizable. El costo por elaborar un Popo Tubo individual para 3-4 cargas (dimensiones 25 cm largo / 4” de diámetro) es de 317 MXN aproximadamente. Aquí puedes conocer el manual que la Federación Mexicana de Deportes de Montaña y Escalada elaboró para el Parque Nacional Iztaccíhuatl Popocatépetl.
  • ¡Adquiérelo! Puedes adquirirlo directamente en las instalaciones de Paso de Cortés del Parque Nacional Iztaccíhuatl-Popocatépetl con un costo aproximado de 300 MXN.

W.A.G. Bag

Esta alternativa se trata de una bolsa de plástico que cuenta en su interior con un material desecante especial para descomponer los desechos humanos evitando cualquier mal olor. Puedes adquirirlo en línea en distintas tienda. Tiene un costo estimado de 100 MXN. Este producto es de un solo uso; aquí te compartimos un tutorial y aquí hay algunas sugerencias:

1.- Leave No Trace Center 

2.- REI

3.- Amazon: Opción 1Opción 2Opción 3

Clean Mountain Can

También llamado CMC, este es un contenedor similar al Popo Tubo pero de mayor dimensión (8” de diámetro). Portar este packout es obligatorio, por ejemplo, para cualquier montañista que quiera ascender al Monte McKinley en el Parque Nacional Denali de Alaska. Se puede adquirir aquí.

Baños portátiles

Si usualmente frecuentas alta montaña, por ejemplo, acompañado de un grupo de personas, tal vez la opción sea que instalen un baño portátil.

Este consiste en una tienda de campaña “de privacidad” (así de llama) y un inodoro portátil. La dinámica es que cada persona que requiera realizar sus necesidades sanitarias coloca una bolsa en el inodoro portatil y al finalizar, al igual que con el uso del Popo Tubo, debe colocar desecante, cerrar la bolsa y retirarla del inodoro para depositarla en un contenedor grande destinado en concentrar las bolsas utilizadas, a fin de trasladarlas hacia las zonas urbanas para su manejo adecuado.

Existen distintas opciones de compra en tiendas como Mercado Libre y Amazon; de igual forma, se puede armar el baño portátil manual con un bote y material de espuma; aquí te compartimos una guía

Ahora bien… ¿Qué sucede con la orina?

La orina contiene residuos nitrogenados que si bien es utilizada como fertilizante en la producción agrícola, en entornos alpinos puede modificar las condiciones prístinas del suelo, lo que desencadena efectos negativos tanto para la vegetación como para la salud de la vida salvaje que habita en estos entornos. El estudio de Bridle y Kirkpatrick (2003), se observaron cambios en el suelo y alteración en la vegetación en los sitios de camping establecidos, derivado de la micción constante de los visitantes. 


Recomendaciones

1.- Evita orinar en un árbol o arbusto ya que los componentes salinos de la orina pueden perjudicar la vegetación.
2.- De igual manera que las excretas, si no hay sanitarios y te encuentras en entornos de baja montaña, retírate de cuerpos de agua dulce, de camping y senderos establecidos, buscar un lugar de tierra firme que esté expuesto al sol, realiza la micción, agrega algo de agua para disolver y listo. Nuevamente te recordamos que el papel higiénico regresa a casa.

* Para agilizar la evaporación, puedes armar una cama de piedra, así la orina no tendrá contacto con el suelo.

3.- Por otro lado, si te encuentras en entornos húmedos y oscuros como por ejemplo en una cueva realizando espeleología o entornos de alta montaña practicando alpinismo, es mejor utilizar la técnica de packout.

…¿Y la menstruación?

En cuanto a la menstruación, se puede usar la técnica de hoyo de gato en entornos de baja montaña y realizar la técnica de packout en alta montaña; incluso si es accesible para ti, puedes usar este recurso como fertilizante para las plantas de tu casa.

Recuerda que toallas sanitarias y tampones regresan a casa para su recolección y manejo adecuado; en este caso la copa menstrual puede ser una alternativa para disminuir los desechos de higiene menstrual.

La solución al problema de los desechos humanos en la montaña siempre deberá ir de la mano con la voluntad de los montañistas y escaladores. Sin embargo, la falta de noción sobre alternativas genera un impacto ambiental delicado, así como experiencias desagradables para otros visitantes. Esperamos que con esta información la comunidad montañista contribuya en el cuidado de los espacios naturales. ¡Por un montañismo con conciencia!

Karina Carsolio te enseña a hacer tu propio Popo-tubo:

Referencias:

Bridle, K. & Kirkpatrick, J. (2003). Impacts of urination and digging cat-holes on natural environments, Tasmania, Australia. Journal of Environmental Management. Recuperado el día 22 de enero 2022.

Leave No Trace Center (2016). Poop Tube 101.  

Kovacs, B. Gutiérrez-Yurrita, P. (2019). “La inclusión de las actividades deportivas de montaña en la gestión y planificación de los parques nacionales en el centro-oriente de México”. En: Suárez, R.; Reyes, A. & Pintó, J. (eds.). Turismo i paisatge, 117-130. Documenta Universitaria, Girona. Recuperado el día 6 de enero del 2022 de

Rossi, S., Barros, A. (2010). Manejo de residuos humanos en áreas protegidas de montaña: Parque Provincial Aconcagua, experiencias y limitaciones. En Exit Strategies Conference 2010. American Mountaineering Centre, Golden, USA.

National Park Services (s.f.) Clean Mountains Can.