¿Qué significa Jamapa? El glaciar que abastece de agua a Veracruz

Agradecemos al Ing. Don Miguel Hernández la información proporcionada.

¿Cuál es el significado de Jamapa? Conoce más sobre el nombre del glaciar de la montaña más alta de México y que abastece de agua a poblaciones.

Jamapa es el nombre que recibe el glaciar más alto de México, localizado en el Pico de Orizaba, a 5,636msnm. Se trata del último glaciar que hay en dicho volcán, ubicado en la Sierra Madre Oriental. En 1985 el Pico de Orizaba contaba con catorce glaciares. Para el 2014 ya sólo quedaban cuatro: el glaciar del Chichimeco, el Occidental, el Oriental y el Jamapa. Actualmente sólo encontramos éste último.

Como sabemos, los glaciares forman escurrimientos que recorren las laderas de la montaña, dando lugar a cuencas, arroyos y ríos, fuentes hidrológicas importantes para las zonas que les rodean. Entre los los ríos más importantes que surgen en el Pico de Orizaba está el río Jamapa que, precisamente, recibe el nombre del glaciar.

¿Qué significa Jamapa? La respuesta no sólo nos permite conocer un poco más sobre el glaciar, sino también su trascendencia a nivel ambiental y social. Del náhuatl Xam-a-pan significa «en el río de los adobes». 

El río Jamapa, el río de los adobes, nace en la cumbre más alta de México a unos 5,000 metros sobre el nivel del mar, en el glaciar, y desemboca en Boca del Río, en el Golfo de México. El caudal de este río depende del deshielo del glaciar, de los mantos freáticos y de las lluvias. Diversas comunidades y poblaciones del Estado de Veracruz se abastecen del río Jamapa. Sólo la capital del Estado recibe 250lt. por segundo de agua que proviene de este río.

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El río Jamapa lleva una corriente fuerte hasta llegar al municipio de Jamapa, donde entra a la cuenca y la pendiente se hace lenta. Aquí se asienta y se crean lodos. Desde hace décadas y hasta la actualidad se extraen estos lodos, se secan y construyen adobes -especie de ladrillos-. De ahí el significado del río. Este es un dato importante que nos permite entender un poco de la historia de las poblaciones que rodean al Jamapa. Las edificaciones de los poblados de Veracruz se han construido históricamente con estos adobes.

De alguna manera podemos pensar en la estrecha relación que existe entre el hielo del Pico de Orizaba y el desarrollo de las poblaciones que rodean al río Jamapa, desde Coscomatepec hasta su desembocadura, en Boca del Río. Y no sólo por las arcillas que los pobladores han obtenido de él para construcción. Gran parte de la producción agrícola del estado depende directamente de este río.

Las comunidades rurales asentadas en la cuenca del Jamapa, sobre todo las que se encuentran en las estribaciones donde nace el río -Coscomatepec-, viven del cultivo del maíz, frijol, mango, por lo que dependen directamente del agua. Como sabemos, la desaparición del glaciar de Jamapa es un hecho. Con el calentamiento global y la deforestación de las zonas aledañas se han ido perdiendo los glaciares del Pico de Orizaba.

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¿Qué pasará cuando el último glaciar desaparezca? De acuerdo a diversos científicos, entre ellos Carlos Welsh Rodríguez, director del Centro de Ciencias de la Tierra, cerca de dos millones de personas que se abastecen de agua proveniente de este río se verían afectadas.

Otro de los problemas que están impactando la recarga de los mantos del río Jamapa es la deforestación que hay en toda la cuenca y que ha ocasionado que las temperaturas del suelo aumenten hasta dos grados. Sin duda, las repercusiones son mucho más complejas de lo que aparenta; una industria que también se vería afectada sería la del puerto marítimo comercial de Veracruz, el más importante de México y recién remodelado, y que depende de manera importante del agua potable.

Hasta el momento, el Estado de Veracruz no cuenta con un proyecto consolidado que busque frenar el deshielo del glaciar de Jamapa, así como tampoco un programa de reforestación de las estribaciones del Pico de Orizaba.

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