Practicar deportes al aire libre con o sin mascarilla, ¿qué dicen los expertos?

¿Debemos realizar ejercicio al aire libre con mascarilla?, ¿cuáles son las ventajas y los riesgos? Esto afirman los expertos.

Si bien hasta el momento no existe un consenso científico, los investigadores están de acuerdo en que las mascarillas retrasan la propagación del virus. También están de acuerdo en que es mejor evitar hacer ejercicio a menos de dos metros de alguien más, así como que es menos riesgoso practicar actividades físicas afuera, al aire libre, que adentro.

El uso de mascarillas se ha convertido en una realidad, incluso una necesidad, para la mayoría de nosotros. En general, cuando las personas se preguntan si necesitan usar una mascarilla al correr o practican cualquier deporte afuera, la primera respuesta es que depende de dónde se encuentren. El uso de mascarilla en espacios públicos es una medida oficial, obligatoria o no, establecida por las autoridades competentes de cada región. Así que esto es lo primero que debemos tomar en cuenta.

Pero, independientemente de lo anterior, surgen otras dudas, ¿es realmente más seguro practicar actividades al aire libre con mascarilla?, ¿reduce las posibilidades de propagar el virus?, ¿cómo afecta mi rendimiento?, ¿cuáles son los efectos secundarios?

Contagio de Covid-19 con o sin mascarilla al practicar deportes al aire libre

Como sabemos, el propósito del uso de mascarillas es reducir el riesgo de propagación asintomática de Covid-19. Es decir, las mascarillas contienen la propagación de los enfermos y evitan la inhalación en los sanos (aunque los científicos aún discuten hasta qué punto una persona sana está mejor protegida con o sin mascarilla; no obstante, la OMS advierte que lo óptimo es usarla y hacerlo bien). Ahora bien, su uso nunca debe sustituir la sana distancia.

Como ya sabemos, la transmisión del coronavirus ocurre entre personas que están en contacto cercano (a menos de metro y medio) y a través de gotitas respiratorias, producidas por la tos o el estornudo, no por el sudor.

La medida más segura para practicar actividades al aire libre y evitar un posible contagio es, en definitiva, realizarlo solo y evitar el encuentro y contacto otras personas. Pero, en caso de que esto no sea posible, ¿la mascarilla permitiría realizar deportes al aire libre evitando el contagio?

Efectividad

Los científicos evalúan la efectividad del uso de mascarillas al practicar deportes al aire libre. Sostienen que, una mascarilla sudada o húmeda será menos efectiva para filtrar y también será menos transpirable y más incómoda.

De acuerdo al Dr. Louis-Philippe Boulet, profesor de cardiología y neumología en la Universidad de Laval en la ciudad de Quebec, respirar a través de un paño húmedo tiende a ser más extenuante que cuando está seco. Peor aún, afirma, las máscaras húmedas «pierden la eficacia antimicrobiana».

Por ello, lo mejor será usar mascarillas de entrenamiento, hechas de tela que absorben la humedad, son transpirables y secan rápido. Asimismo, se debe lavar después de cada uso y, para recorridos largos, una excelente opción es cargar con dos o tres mascarillas de cambio y cambiarlas siempre que estén húmedas.

Rendimiento físico

De acuerdo a la especialista en medicina deportiva, Caitlin Lewis del Cleveland Clinic, usar mascarilla al practicar deportes al aire libre disminuirá el flujo de aire, lo que hará que sea un poco más difícil respirar. Si bien no disminuye el oxígeno ni retiene el dióxido de carbono (no cuenta como entrenamiento hipóxico), probablemente sí afectará el rendimiento o ritmo.

Por ello, se podrán tener más dificultades para recuperar el aliento y sentirse más fatigado más rápido de lo normal, incluso si está en muy buena forma. Así pues, es posible que se deberá modificar la intensidad de la actividad física. Pero, de acuerdo a la experta en acondicionamiento físico, Dra. Hannah Daugherty, esto podría fortalecer los pulmones y el diafragma, es decir, usar mascarilla te hará respirar más fuerte y aumentará tu ritmo cardíaco, al tiempo que mejorará la fuerza de tu diafragma. ¿Qué significa esto? Que muy probablemente verás una mejora en tu rendimiento cuando vuelvas a correr sin mascarilla.

¿El uso prolongado de mascarillas causa hipoxia? La OMS afirma que el uso prolongado de mascarillas, cuando se usan adecuadamente, no causa intoxicación por CO2 ni deficiencia de oxígeno. Para que esto suceda, la mascarilla debería tener un cierre hermético que provoque volver a respirar el mismo aire. Hasta el momento, no hay ninguna evidencia científica de que el uso de mascarillas genere hipoxia.

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Cuándo sí y cuándo no practicar deportes al aire libre con mascarilla

Practicar deportes al aire libre solo sigue siendo la mejor manera de reducir el riesgo de contagio. Eso sí, si estás enfermo o en riesgo de propagación del virus, no debes salir de casa ya que podrías extenderlo a aquellos que son de alto riesgo, como los ancianos o personas con otras enfermedades.

Tanto para correr, andar en bici, realizar senderismo o cualquier deporte al aire libre, como regla general debería usarse mascarilla en un área donde es difícil mantener el distanciamiento social. Si se trata de lugares concurridos, donde encontramos otras personas alrededor, lo más indicado será usar siempre mascarilla (y cambiarla por una nueva cada vez que esté húmeda).

Si la actividad se realizará en un área donde ocasionalmente hay otro corredor o deportista, no es necesario cubrir la cara.  No obstante, en todo momento se tendrá que evitar acercarse demasiado a otra persona, manteniendo una distancia de al menos dos metros. En definitiva, las carreras o entrenamientos grupales no son una buena opción en este momento.

Así pues, si no quieres usar una mascarilla cuando practicas deportes al aire libre, necesitarás hallar una ruta donde no encuentres personas y, de hacerlo, mantener al menos dos metros de distancia. También debes traer una mascarilla en caso de emergencia, como en un accidente o para detenerse en una tienda a comer o beber.

Finalmente, será mejor hacer ejercicio moderado para ayudar a nuestro sistema inmunológico y, lo más importante es considerar siempre las consecuencias de nuestras acciones individuales en la comunidad que nos rodea.

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Precauciones

Si se experimenta cualquiera de los siguientes síntomas usando mascarilla mientras se practica una actividad al aire libre, se deberán tomar medidas:

  • Dolor en el pecho.
  • Mareos o aturdimiento. 
  • Dificultad inusual para respirar.

En estos casos, lo mejor es apartarse un poco de la ruta, para distanciarse de otras personas, quitarse la mascarilla y sentarse o caminar lentamente hasta recuperar el aliento. Si los síntomas persisten, lo mejor será detener la práctica. ¡Escucha tu cuerpo!

Consejo ambiental: usa mascarilla reutilizable

La mascarilla facial es la mercancía más codiciada del mundo en este momento, ¿podemos imaginar cuántos cientos de miles de estos objetos son desechados al día a nivel global, llenando rellenos sanitarios o tirados en las calles, arroyos y, finalmente, en el océano?

Según una estimación realizada en 2018 por la ONU Medio Ambiente, cada año llegan a los océanos 13 millones de toneladas de plástico. A lo anterior, ahora se suman miles de toneladas diarias de guantes y mascarrillas desechables. De acuerdo a The Guardian, sólo en Francia el gobierno ordenó dos mil millones de mascarillas desechables. En Reino Unido, entre finales de febrero y mediados de abril se entregaron más de mil millones de artículos de protección personal, entre ellos los antes mencionados.

¿Sabes cuánto tarda en descomponerse una mascarilla de plástico? Nada más y nada menos que 450 años. Y estamos hablando de millones de guantes y máscaras que se tiran todos los días. Entonces, el mejor consejo en este momento es ¡usa mascarilla reutilizable!

Por supuesto, ante todo hay que considerar la seguridad personal para evitar un posible contagio de COVID-19, por lo que será importante que la mascarilla no sea únicamente reutilizable sino que además cumpla bien su función y proteja nuestra salud. Afortunadamente ya hay una buena oferta en el mercado de mascarillas de este tipo, con diferentes precios, tamaños y diseños. Eso sí, como se afirma por ahí, úsala como si se tratara de tu ropa interior: no las toques ni acomodes en público, no las prestes ni pidas prestado, asegúrate de que te quede justa y cómoda, lávala cada vez que la uses, úsala del lado correcto, si está húmeda cámbiala y, la más importante:

No salgas de casa sin ella y vuelve a casa con ella.

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