Estrella Polar: la mejor amiga del montañista ¿la sabes encontrar?

La Estrella Polar es la mejor guía de los montañistas. ¿Sabes cómo ubicarla en el firmamento y reconocer hacia dónde está el norte? Aquí la explicación.

Está presente en el cielo nocturno todo el año, no se le acaba la pila, brilla intensamente, es fácil de encontrar y nos indica hacia dónde está el norte y la latitud a la que nos encontramos. La Estrella Polar es la mejor amiga del montañista. Eso sí, requerimos de un cielo despejado, pero no está de más saberla encontrar. 

Todas las estrellas excepto la Estrella Polar son circumpolares; giran alrededor del eje de la tierra teniendo su centro en la propia Estrella Polar. 

En el polo norte, la Estrella Polar es la estrella visible a simple vista en la bóveda celeste y de manera más próxima al Eje de rotación de la Tierra; se trata de la estrella a Ursae Minoris y se encuentra situada en el extremo de la cola de la Osa Menor.

Algo curioso que hay que saber es que esta estrella lleva su nombre desde hace más de mil años; se está acercando continuamente al polo norte y en el año 2100 no distará de él más de 28′. No obstante, a partir de ese momento, el polo se alejará de ella, no volviendo a ser la estrella polar hasta dentro de unos 25.780 años.

Hacia el año 13600 la estrella polar será la más brillante del cielo boreal de verano, Vega (a Lyrae) por lo menos durante tres mil años; Vega será la estrella polar de las futuras generaciones.

Pero, por lo pronto, la Estrella Polar a Ursae Minoris seguirá siendo nuestra fiel amiga en la montaña. Al contemplar el cielo lejos de la contaminación lumínica, nos indicará el rumbo.

¿Cómo encontrar la Estrella Polar?

La estrella Polar forma parte de la constelación de la Osa Menor; es la última y la más brillante. No debemos confundir la Osa Mayor y la Osa Menor, tienen formas parecidas: un carro tirado por estrellas. La Osa Mayor es más grande que la Osa Menor y la podemos ver con mayor facilidad. También nos puede servir la constelación de Casiopea (en forma de W).

Foto: portal http://www.ourenseastronomico.org/node/68

Una vez ubicada la Osa Mayor, trazamos una línea recta imaginaria desde la parte de atrás del dibujo del “carro”, es decir, desde las estrellas Merak y Dubhe con una distancia de más o menos cinco veces la que hay entre éstas, lo que nos llevará a localizar la Estrella Polar con bastante exactitud.

Foto: portal https://cruzdelnorte.com

¿El norte, hacia dónde está?

Una vez ubicada la Estrella Polar, vista de frente, bajando la mirada de manera perpendicular hacia el horizonte, podremos ubicar el Norte geográfico, delante nuestro. A nuestras espaldas quedará el Sur. 

Foto: portal http://www.montagneoutdoors.com.ar/

¿Y la latitud?

La altura de la estrella en el firmamento nos indicará la latitud a la que nos encontramos. 

Es decir, si nos encontramos en el Polo Norte, la Estrella Polar estará ubicada justo encima de nuestra cabeza; conforme bajemos del Polo Norte en dirección al Ecuador, la estrella irá bajando también en altura. 

¿Y en el Polo Sur?

Si en lugar de encontrarnos en el hemisferio norte del planeta estamos en el hemisferio sur, nuestra referencia inmediata ya no será la Estrella Polar, sino la constelación Cruz del Sur. 

Ésta está conformada por cuatro estrellas en forma de rombo, cometa o cruz. Una vez localizada, basta con alargar el travesaño vertical (el mayor) de la cruz 4’5 veces su tamaño. El punto imaginario que señale, indica dónde se encuentra el sur.