Equipo chino realiza medición más reciente del Everest

Con información y fotos de: Blog de Escalada.

China también mide la altura del Everest: un equipo de 53 miembros se encuentra trabajando en la montaña. Nepal no ha publicado cálculo del año pasado.

Fue en 1954 cuando un grupo de la India midió la altura del Everest, dando la cifra de 8,848 metros sobre el nivel del mar que, hasta hoy en día, es la más comúnmente aceptada. No obstante, algunos científicos creen que la montaña más alta del mundo pudo haberse reducido un poco después del devastador terremoto que impactó a Nepal en 2015.

Con la cancelación de la temporada de escalada en Nepal y la prohibición de los escaladores extranjeros en el Tíbet por la situación derivada del coronavirus, se pensaba que solo un equipo estaba en el techo del mundo este año. Pero, según la información proporcionada por los medios de comunicación chinos, como la agencia China Xinhua, actualmente hay otro gran grupo de escaladores en el sitio y su objetivo no es solo llegar a la cumbre, sino también medir su altura. Si bien la noticia se anunció oficialmente durante el feriado del Día del Trabajo (1 de mayo), aparentemente han estado presentes desde fines de marzo.

Denominada 1ª Brigada de Investigación Geodésica, la misión del grupo es responsabilidad del Ministerio de Recursos Naturales y del Equipo de Montañismo de China. Su objetivo es obtener la medida más precisa de la altura del Monte Everest jamás realizada.

La 1ª Brigada de Investigación Geodésica está compuesta por 53 miembros, la mayoría de los cuales aparentemente no tienen mucha experiencia en montañismo. Pasaron la mayor parte del mes pasado adquiriendo habilidades de escalada y acostumbrándose a la altitud, mientras se preparan para un ataque a la cumbre a mediados de mayo.

No todos los miembros irán a cumbre, pero un grupo selecto llevará el equipo de topografía a la cima del Everest para obtener lecturas desde ese punto. También utilizarán el sistema de navegación por satélite BeiDou -3 para obtener lecturas precisas.

Lo que se obtendrá con la nueva altura oficial ofrecerá otra oportunidad para reflexionar sobre cuánto ha afectado el calentamiento global a la altura de la montaña más alta del mundo, puesto que el cambio climático y las temperaturas más cálidas pudieron haber reducido la cantidad de nieve y hielo que se encuentra en la cumbre; así como el pasado terremoto que afectó a miles de personas en Nepal.

En el 2019 Nepal anunció que un equipo de investigación compuesto por más de ochenta miembros también buscaría la medición más exacta del monte Everest jamás alcanzada. De acuerdo a Susheel Dangol, director de investigación del Departamento de Medición de la altura del Everest, se seleccionaron 12 diferentes estaciones de observación y cada una haría un seguimiento de la posición del Everest al mismo tiempo cuando el GPS transmita la señal desde el pico, para obtener la altitud.

¿Por qué dos países diferentes llevarían a cabo la medición del Everest, cada uno por su parte? Detrás de esto hay una polémica. En 2005, el Departamento de Topografía y Cartografía de China midió la montaña y declaró que 8,844,43 metros era la altura del Everest. Las autoridades chinas y nepalesas discrepaban sobre la altura del icónico pico. En el año 2011 el gobierno de Nepal buscó aclarar la discordancia midiendo nuevamente la altura del Monte Everest, pero fracasó debido a varios factores, incluyendo inestabilidad política y falta de dinero. Desde entonces, el gobierno declaró que el plan para medir la altura de la montaña es un proyecto de “orgullo nacional”. Hasta el momento, Nepal no ha revelado públicamente la altura calculada en su expedición realizada el año pasado.

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