Jimmy Chin and Chai Vasarhelyi on location during the filming of Free Solo. (National Geographic/Chris Figenshau)

Jimmy Chin y Elizabeth Chai Vasarhelyi, perfil de los directores de Free Solo

¿Quiénes son Jimmy Chin y Elizabeth Chai Vasarhelyi, los directores que lograron llevar la historia de Alex Honnold en El Capitán a la pantalla grande?

Uno de los aspectos narrativos de Free Solo que más atrapa al público es el logro para presentar la esencia de Alex Honnold, un escalador con una historia personal peculiar que le ha influenciado bastante para llegar a ser quien es.

Para que Free Solo fuera contemplada como una de las mejores películas de aventura de los últimos tiempo no sólo por el jurado de los Óscares -candidata a recibir el Premio de la Academia-, sino por otros tantos festivales de cine, deportistas y gente de la comunidad, a la extraordinaria hazaña de Alex Honnold debía sumársele un equipo de directores y camarógrafos de cine que pudieran capturar a nivel técnico, físico y narrativo todo lo que abarca la gran aventura de este solo integral.

¿Quiénes son los directores de Free Solo? ¿por qué Alex Honnold confió en ellos para realizar el documental sobre la hazaña deportiva más importante de su vida? ¿quién es Jimmy Chin y Elizabeth Chai Vasarhelyi?

-Cine de Montaña y Aventura: historia de un género que llegó a los Óscares con Free Solo-

Elizabeth Chai Vasarhelyi

Elizabeth Chai Vasarhelyi es licenciada en Literatura Comparada por la Universidad de Princeton. Ha trabajado en grandes producciones, como por ejemplo de asistente del director Mike Nichols en la película Closer. Ha recibido numerosos premios y es directora, junto a Jimmy Chin, de Meru, el documental independiente también elegido como una de las mejores películas deportivas de los últimos años.

Elizabeth creció en el Upper East Siders, en Nueva York, una de las zonas donde se concentraban los intelectuales más famosos de Manhattan. Su madre es de Hong Kong y su padre húngaro, ambos profesores.

Chai Vasarhelyi ha realizado exitosos documentales que tocan temas políticos, morales e históricos. Por ejemplo, Incorruptible (2012), una mirada visceral a los violentos enfrentamientos entre estudiantes y el gobierno de Abdoulaye Wade, en Senegal.

La cineasta no es escaladora, alpinistas ni practica apasionadamente ningún deporte al aire libre. Sin embargo, Honnold la eligió porque sabía que lograría capturar «algo más». Chai posee una delicada sensibilidad ante los aspectos más esenciales de la vida que nutrirían a Free Solo.

Vasarhelyi no tuvo interés en interpretar a Honnold como un adicto al riesgo con un deseo de muerte. Esto era crucial. La idea central de Free Solo, afirma la cineasta para un medio, «es que este chico tiene tanto miedo de hablar con otras personas que le fue más fácil escalar solo, sin cuerdas, que buscar compañero. Siento que todos tenemos algo así en nuestras vidas. Era realmente importante ver los ojos de Alex antes de que lo hiciera. ¿Cómo se veían sus ojos la mañana en que partió?».

De acuerdo a Jimmy Chin, su esposo y co-director de Free Solo, Chai Vasarhelyi aportaría un enfoque diferente al acostumbrado manejo narrativo de los documentales de aventura en el que finalmente se trabaja para una marca patrocinadora con el fin único de presentar un logro deportivo. Chin lograría hacer que la cultura de escalada sea comprensible para los no escaladores.

-Entendiendo Free Solo: esto significa subir mil metros sin cuerda-

Jimmy Chin

Jimmy Chin es escalador, alpinista, esquiador, director y fotógrafo profesional. El estadounidense ha realizado expediciones a China, Pakistán, Nepal, Tanzania, Chad, Mali, Sudáfrica, Borneo, India y Argentina. Ascendió y esquió desde la cima del Everest.

Además de las principales expediciones del Himalaya, Jimmy Chin ha participado en numerosas expediciones exploratorias de escalada y esquí a las islas Baffin, Borneo, Mali, Chad, Pitcairn y otras regiones remotas del planeta. Jimmy Chin es un explorador innato.

Es fotógrafo de National Geographic, ha pasado su vida en las montañas más altas del planeta, ha sobrevivido avalanchas. En 2011, Chin, Conrad Anker y Renan Ozturk hicieron el primer ascenso de Shark’s Fin en el Himalaya Garwhal en la India, expedición en la que nace la película Meru.

Jimmy Chin tiene una amistad cercana con Alex Honnold, ambos han compartido importantes momentos en la montaña y sin duda, la conexión entre ellos se ha nutrido por el lenguaje íntimo de las hazañas deportivas. Sin duda, Chin fue el director indicado porque supo afrontar las condiciones técnicas que exigió grabar Free Solo, pero también por la sensibilidad deportiva y la agalla exploradora que posee.

En Free Solo se buscaba crear una película íntima que debía hacerle honor a uno de los más extraordinarios deportistas de la actualidad y, por ende, lograr expresar narrativamente hablando la personalidad y la filosofía de Alex Honnold.

Free Solo en México: 22 – 28 de febrero
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