Entrevista a Carlos Ortega: entrenando a 600 corredores de comunidades marginadas

Carlos Ortega, entrenador del equipo que irá a #Tokio2020, coordinador de 61 equipos y 600 corredores indígenas, campesinos y afromexicanos.

Entrevistamos a Carlos Ortega Gómez, diplomado en Atletismo en la UNAM, quien en el 97′ terminó su carrera con una tesis sobre corredores de las comunidades indígenas, campesinas y afromexicanas del país y con Nivel II de Certificación por la IAAF (International Association of Athletics Federations, por sus siglas en inglés).

Su proyecto más ambicioso, que nace con su tesis de carrera en el 97´, fue acercarse a diversas comunidades para estudiar de qué modo la práctica de correr es parte de su estilo de vida, así como fomentar este deporte entre ellos, con miras a darles una oportunidad profesional.

«Mientras me dedicaba a ser entrenador, durante diez años busqué quién apoyara mi proyecto. Fui tocando puertas. Hablé con Jorge Vergara (dueño del Club Chivas), con Jesús Martínez (dueño del Club Pachuca), con diferentes marcas, como Adidas. Algunos me dieron el sí, pero los fondos nunca llegaron. La UNESCO, por ejemplo, en el 2000, después de seis meses, lo aprobó, pero hasta la fecha sigo esperando el presupuesto.» – Carlos Ortega

Finalmente, fue hace alrededor de seis años que de la Fundación Telmex, a través de su director general Arturo Elias Ayub, Carlos Ortega recibe un sí definitivo.

«En diez minutos me autorizaron el proyecto. Fue uno de los días más felices de mi vida. Por fin, alguien creía realmente en mi trabajo. De esa fecha para acá, hemos llevado el proyecto a seis estados: Oaxaca, Jalisco, Guerrero, Tlaxcala, Hidalgo y Chihuahua -Sierra Tarahumara-.» – Carlos Ortega

Hoy, Carlos Ortega coordina el programa Promesas Telmex de Atletismo, nombre oficial del proyecto, y entrena 61 equipos conformados por 600 corredores del país; de los mencionados, 45 jóvenes se preparan para las Olimpiadas de Tokio del 2020. Todos provenientes de zonas indígenas, afromexicanas y campesinas. 

En la zona de Chihuahua, donde entrena a Rarámuris, ha logrado formar, en tres años, 16 equipos de cinco diferentes municipios. 

«De allí han salido los mejores ultramaratonistas. Arnulfo Quirona y Silvino Cubesare son parte del cuerpo de entrenadores.» – Carlos Ortega

El suelo sobre el que se levanta su proyecto, está nutrido por una filosofía de respeto a estas comunidades. 

Filosofía

Carlos Ortega es el director técnico a nivel nacional del proyecto y trabaja junto con tres coordinadores más. Sin embargo, en cada una de las comunidades en las que se han formado equipos de corredores, hay un entrenador. 

Los entrenadores, 61 en total, son originarios del lugar a donde pertenece el equipo. La razón, como nos comenta Carlos Ortega, es porque resulta importante que los entrenadores conozcan las formas y costumbres de los corredores. 

«Los entrenadores son del lugar porque es difícil entender la cosmovisión de los indígenas. No queremos ser invasivos, sino respetar su cultura y tradición. A su vez, capacitamos a los entrenadores para desarrollar sus labores.» – Carlos Ortega

En base a los diplomados cursados por Ortega sobre derechos indígenas, su trabajo como entrenador tiene la filosofía de desarrollar las capacidades culturales que dichas comunidades ya poseen por sí mismas, es decir, respetando y fomentando su propia idiosincrasia. 

«Lo primero que hago es entrar en contacto directo con los presidentes municipales, les presento el proyecto y si les interesa hacemos una convocatoria. El municipio se encarga de difundir el evento. Yo llego con el cuerpo técnico y hago la selección de corredores. Luego, les pido a los presidentes que me recomienden quién puede ser el entrenador. Buscamos personas moralmente solventes: que sean personas reconocidas, que las acepten y que tengan un perfil sano. Así realizo la formalización del equipo.»- Carlos Ortega

Preparación física

Los corredores realizan distintos tipos de carreras como parte de su preparación física: pista, ultramaratones, maratones y carreras de campo traviesa son algunas de las modalidades.

Este año, por ejemplo, mandaron a corredores al Campeonato Mundial en Italia, quienes consiguieron posicionarse por debajo del lugar 20 del mundo, así como a Uganda y Kenia. 

Más allá de lo deportivo

El objetivo de Carlos Ortega es crear y sistematizar este trabajo, con la intención de descubrir nuevos talentos. 

«Es importante encontrar a las nuevas generaciones en el momento indicado para desarrollar sus capacidades.» – Carlos Ortega

Pero, también, busca detectar los talentos antes de que el hambre, la prostitución o la drogadicción los alcance.

«Nuestra intención es crearles expectativas de superación y proyección a futuro, esto es, de trascendencia personal, a través del deporte.» – Carlos Ortega

A través del programa Promesas Telmex de Atletismo, la finalidad es orientarse a las comunidades más marginadas de las sierras para erradicar el máximo de problemas sociales como embarazos prematuros, drogas y violencia.

Correr, es parte de su cultura

Correr siempre ha sido parte natural e indispensable de la forma de vida para las comunidades con las que Carlos Ortega trabaja. Son deportistas por «nacimiento».

«Los jóvenes caminan kilómetros para ir a la escuela, cuidar el ganado, para ir por agua. Su capacidad de esfuerzo físico natural es muy alta. Lo que sería un entrenamiento de alto rendimiento para alguien de la ciudad, para ellos es simplemente parte de su vida cotidiana.» Carlos Ortega

El reto a corto plazo del proyecto de Carlos Ortega es evitar que los jóvenes comiencen a correr largas distancias a edades muy tempranas.

«Esto no sólo los hace muy lentos. Si hacen largas distancias en fases sensibles, que son de los 10 a los 14 años, entonces no sólo su vida deportiva acaba más rápido, también pueden correr riesgos de salud. Por ejemplo, cuando iniciaron las olimpiadas nacionales juveniles, Jalisco comenzó a ganar todo, pero ninguno de los corredores llega finalmente a la grande. Lo que sucede es que en las categorías menores se acaban a los niños; los dañan física y emocionalmente.» – Carlos Ortega

Una de las corredoras Rarámuris que pertenecen a los equipos que Carlos Ortega entrena, es Catalina Rascón, quien con tan sólo 13 años ganó el Ultramaratón de Caballo Blanco, en Chihuahua y, en base a un entrenamiento especializado, hoy en día es la mejor corredora en 800 y 1500 metros planos del país.

En lucha por los derechos

Asimismo, Carlos Ortega busca desarrollar, proteger y aplicar los derechos de los indígenas en todo tipo de carreras. 

«Con el paso de los años me he dado cuenta que, por ejemplo, en Chihuahua, a nadie le interesa el desarrollo profesional de corredores Rarámuris.

Pero la situación es aún peor en otros temas. Por ejemplo, hay empresas que invitan a corredores Rarámuris sólo para que aparezcan en la foto y jalen gente a competir. Luego, cuando es la premiación, no les dan lo mismo que a otros corredores foráneos incluso cuando quedaron mejor posicionados en el ranking. Hay una real discriminación.» – Carlos Ortega

Así pues, el proyecto desarrolla, simultáneamente, dos aspectos fundamentales que mejoran la calidad de vida de indígenas, campesinos y afromexicanos del país. Por un lado, convierte a las regiones en semilleros de grandes corredores de clase mundial que representan a su región, fomentando, a su vez, los derechos de estos grupos sociales.