21 y 22 de julio: más de 50 personas encumbran el K2, incluyendo dos mexicanos

El fin de semana del 21 y 22 de julio, al menos 54 personas llegaron a la cumbre del K2, la gran mayoría en expedición comercial. Andrzej Bargiel desciende esquiando.

El K2, segundo pico más alto del mundo, con 8,611msnm, vivió un momento extraordinario el tercer fin de semana de julio. La ventana de buen tiempo dio oportunidad para que más de 50 personas llegaran a la cima, siendo este un récord histórico.

El K2 es conocida como la «montaña salvaje» no sólo por la dificultad que representa escalarla, sino porque posee el segundo porcentaje más alto de fallecidos, después del Annapurna. De acuerdo a las estadísticas, de cada cuatro personas que lo han intentado, una ha fallecido. 

El pasado sábado 21 de julio al menos 31 personas, entre sherpas y montañistas, llegaron a la cima de este colosal. Al día siguiente, el domingo 22 de julio, lo lograron otras 23 personas. 

Andrzej Bargiel encumbra el K2 y lo desciende en esquíes

Andrzej Bargiel realizó uno de los ascensos de mayor renombre entre todos los que buscaron la cima del K2 en esta fecha. El alpinista polaco completó el ascenso al colosal el domingo 22 de julio en estilo alpino. Pero eso no fue todo, al llegar a la cima descendió 3600 metros verticales esquiando hasta llegar al campo base a 5,000msnm, convirtiéndose en la primera persona en la historia en lograr una hazaña de tal magnitud.

Si bien su plan era realizar un recorrido continuo desde la cima de la montaña hasta el Campo Base, Bargiel tuvo que parar en el campo cuatro después de que se perdiera la visibilidad en la montaña. Sin embargo, al poco tiempo el cielo se despejó y pudo continuar. Este fue el tercer descenso en esquíes del polaco a un ochomil, tras realizarlo en el Shisha Pangma y el Manaslu.

Fue en esta misma expedición que su hermano Bartomiejquien piloteó el dron para grabar las escenas del descenso, localizó, sin querer, al alpinista Rick Allen, que estaba desaparecido en la zona de Broad Peak y que pudo ser rescatado a partir de la localización.

Video cortesía Red Bull. Reproducido con fines informativos.

Sábado 21 julio: 31 cumbres, al menos 24 de ellas comerciales

De acuerdo fuentes locales, 24 integrantes de la compañía Seven Summit Treks, y 5 de Summit Climb, así como dos sherpas de la compañía Madison Mountaineering, lograron la cumbre del K2 el sábado 21 de julio, quedando en segunda posición en cuanto a los días con más personas que ha habido en la cima, siento el 26 de julio de 2014 el día en primer lugar con 33.

«Dos meses de trabajo rindieron frutos», indicó el líder sherpa a The Himalayan Times, ante la aclaración de que el grupo ascendió en estilo comercial utilizando cuerdas fijas colocadas por su equipo de sherpas, logrando así mejorar dramáticamente las posibilidades de éxito.

El ascenso fue realizado por el espolón de los Abruzzos, ruta considerada de menor riesgo ante las condiciones actuales de la montaña.

Del grupo, al menos doce eran sherpas y entre los clientes se encontró Gangaamaa Badamgarav, primera mujer de Mongolia en ascender el K2.

Asimismo, en el grupo se encontró la mexicana Viridiana Álvarez Chávez, quien se convirtió en la primera latinoamericana en pisar la cumbre de la «Montaña Salvaje». Freeman Outdoors tuvo oportunidad de conversar con Viridiana brevemente en julio de 2017 a su regreso de haber encumbrado el Everest, momento en que nos comentó: 

«Soy una mujer a la que le gustan los retos. La etiqueta de montañista o alpinista no sé si me gusta tanto, pero soy una persona a la que le gustan los retos, que tuvo una meta y que hizo lo imposible para cumplirla.» – Viridiana Álvarez

De acuerdo a lo comentado en su momento por Viridiana, su motivación no se enfocó en lo deportivo, sino en la inspiración y empoderamiento a la mujer, trabajo que realiza por medio de su experiencia en la administración de empresas y coaching profesional.

Domingo 22 de julio: 22 cumbres comerciales

Al día siguiente, el domingo 22 de julio llegaron a la cima 22 personas de la Expedición Internacional de Estados Unidos al K2, liderada por Garrett Christian Madison. Entre ellos al menos 11 eran sherpas y uno de ellos, David Liaño González, también de nacionalidad mexicana y frecuente de los Himalayas, con siete cumbres en el Everest al momento.

De la suma de los dos días y 54 personas, únicamente ocho deportistas lo realizaron en estilo alpino, es decir, sin ayuda de oxígeno suplementario, ni apoyo en equipo instalado (cuerdas) en la ruta, sino únicamente por sus propios medios e independientemente a las expediciones comerciales antes mencionadas.

Entre ellos, el catalán Sergi Mingote logró llegar a la cumbre del K2, en solitario, sin oxígeno y una semana después de haber hecho cima en el Broad Peak. Este doble ascenso en la misma sesión lo había conseguido el búlgaro Boyan Petrov en el 2014.

Asimismo, del total de 54 personas casi la mitad (23) eran sherpas, lo cual nos recuerda que, en la historia del alpinismo, muchos ascensos occidentales habrían sido impensables sin el trabajo de los sherpas y portadores de montaña, reconocidos mundialmente como «nacidos para escalar», quienes acondicionan las montañas para que los grupos comerciales puedan ascender los ochomiles.