Ventajas y desventajes del uso de bastones de senderismo: UIAA

Estas son las ventajas y desventajas que la Unión Internacional de Asociaciones de Alpinismo señala sobre el uso de bastones de senderismo.

Los bastones son elementos esenciales para muchos practicantes de senderismo. Cuando su uso es el adecuado, proporcionan ventajas que facilitan nuestro andar por terrenos irregulares, por ejemplo: se gana estabilidad, equilibrio, descarga del peso, alivia el impacto en caderas, piernas y rodillas y son un excelente medio para activar el tren superior (bíceps, tríceps, dorsales y pectorales). Por todo lo anterior, mejoran el rendimiento físico. No obstante, para obtener el máximo beneficio, deben ser usados con la técnica correcta.

¿Cuál es la técnica correcta? Se deben tomar a consideración una suma de aspectos, desde la altura del usuario hasta las condiciones del terreno. Por ejemplo, a grandes altitudes o en un ambiente frío, los bastones no deben ser regulados demasiado largos (las manos deben estar por debajo del codo cuando se use el bastón), porque de lo contrario la circulación se verá afectada y al usuario se le enfriarán los dedos más rápido. No obstante, a grandes rasgos podríamos decir que la técnica es la siguiente:

Técnica general

Alternar piernas con bastones: cada bastón va hacia delante junto con la pierna opuesta (igual que cuando andamos normalmente).

Piernas y bastones sincronizados: cada bastón va hacia adelante al mismo tiempo que la pierna.

Uso doble de bastones: ambo bastones van hacia delante para hacer desplantes altos, así como para saltar a una roca.

Ahora bien, de acuerdo a las sugerencias de la Unión Internacional de Asociaciones de Alpinismo (UIAA), los palos deben ser regulables en altura y tener empuñaduras construidas de tal manera que las manos del usuario, cuando presionan hacia abajo, obtengan un soporte firme. Asimismo, es de suma importancia utilizar los bastones tan cerca como sea posible a la línea de caída del cuerpo. Por otra parte, no hay diferencia significativa en el uso de uno o dos bastones cuando se camina sin carga (peso en la mochila), pero al caminar con carga, el equilibrio se ve significativamente mejorado al utilizar dos bastones de senderismo en lugar de uno.

Para caminar por un sendero irregular pero llano, los bastones deben moverse paralelos a la pierna opuesta sin cargar peso en ellos. El bastón nunca debe ir por delante de las piernas, ya que supondría un esfuerzo extra en lugar de una ayuda. El bastón siempre deberá tener una posición de 45 grados e impulsarnos al poner la punta sobre el suelo y acompañar al pie contrario.

En ascensos, la mano debe quedar dentro de la dragonera (conoce aquí las partes de los bastones y la forma para calcular la altura a la que deben ir) y el peso debe caer en ella y no en la empuñadura; en estos casos, los bastones deben estar un poco más cortos. En descensos, la mano debe ir por fuera de la dragonera para, en caso de sufrir una caída o que el bastón se atore, poder liberar nuestras manos; en descensos, los bastones deben quedar un poco más largos.

Ventajas y desventajas de acuerdo a las Recomendaciones de la comisión médica de la Unión Internacional de Asociaciones de Alpinismo (UIAA)

Ventajas

Absorber peso

Cuando los bastones son utilizados con la técnica correcta –especialmente durante el camino de descenso– pueden absorber varias toneladas de peso de la parte inferior del cuerpo por hora de caminata. Adicionalmente, cuando se transporta carga, los bastones reducen el peso sobre las articulaciones de las extremidades inferiores, haciendo el transporte de la mochila más cómodo.

Esto conduce a un alivio considerable de la columna y las articulaciones, especialmente en las siguientes situaciones:

a. Edad avanzada, exceso de peso corporal.
b. Cuando hay dolencias preexistentes en la columna y las articulaciones (artritis, espondilitis).
c. Al transportar mochilas pesadas (expediciones)

Mejora el equilibrio

Esta mejora en el mantenimiento del equilibrio estático reduce la posibilidad de caer o lesionarse al estar sobre terreno suelto.

a. Esto es de especial importancia durante las travesías en pendientes de nieve, sobre tierra húmeda, al atravesar ríos y cuando se camina con visibilidad limitada (niebla, de noche).
b. En algunas regiones el bastón es útil para probar el terreno en donde haya pantanos y ciénagas y donde sea importante saber que uno está caminando sobre terreno sólido.
c. Al cruzar los ríos un bastón aumenta el equilibrio y la seguridad si es usado como “tercera pierna” en el lado del cuerpo que está en el sentido del agua.

Reduce sensación de esfuerzo físico

Durante el transporte de una carga moderada, el bastón reduce la sensación de esfuerzo físico.

Mantiene frecuencia cardiaca

El uso del bastón ayuda a mantener la frecuencia cardiaca baja al inicio del esfuerzo. Esta ventaja no dura mucho tiempo debido a la actividad muscular en la extremidad superior:

a. Este trabajo cardiaco más elevado puede ser utilizado para propósitos de entrenamiento.

Desventajas

Técnica incorrecta del uso del bastón

Si la distancia entre el cuerpo y el bastón es excesiva, no solo se pierde la ventaja de reducir el esfuerzo, sino que también se puede crear un excesivo movimiento de torsión. Esto puede poner en riesgo el equilibrio del excursionista.

Disminución de la sensación de equilibrio

El uso prolongado de los bastones puede reducir la sensación de equilibrio y la capacidad de coordinación del sujeto. Esta desventaja se hace cada vez más evidente y puede conducir a ciertos problemas de equilibrio, especialmente en áreas montañosas difíciles, donde el usuario acostumbrado a su uso no cuenta con ellos (por ejemplo, en crestas angostas y terreno de escalada). De hecho, el tipo más común de accidente de excursionismo, la caída al tropezarse, puede resultar en un riesgo mayor. Por esta razón los accidentes ocurren incluso durante el uso de los bastones.

Reducción de mecanismos fisiológicos de protección

Una fuerte presión y los estímulos de carga son muy importantes para la nutrición normal del cartílago articular y también para entrenar y mantener el desarrollo y elasticidad de la musculatura. El uso continuo de los bastones disminuye estos importantes estímulos fisiológicos.

Aumento de la frecuencia cardíaca

Esto debido al aumento de actividad muscular en las extremidades superiores.

-CÓMO AJUSTAR LOS BASTONES DE SENDERISMO: CONSEJOS GENERALES-